Sharapova - Williams en finale australienne

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L'Américaine Serena Williams et la Russe Maria Sharapova, tête de série N.1, s'affronteront samedi en finale de l'Open d'Australie de tennis, après avoir battu jeudi la Tchèque Nicole Vaidisova (N.10) et la Belge Kim Clijsters (N.4), (photo REUTERS ci-contre).

Sharapova, 19 ans, a défait Clijsters, en deux sets 6-4, 6-2 pour atteindre pour la première fois la finale à Melbourne. C’est aussi la première fois qu’une joueuse russe parvient au dernier match de l’open d’Australie. Sharapova, qui compte deux titres du Grand Chelem à son palmarès (Wimbledon 2004 et US Open 2006) s'était à chaque fois inclinée en demi-finales.

A la grande différence de sa future adversaire l'Américaine Serena Williams, qui n'a jamais perdu en finale ni en demi-finale à Melbourne. Souvent blessée et distraite par ses aventures extra-sportives, l'ancienne N.1 mondiale n'a disputé que quatorze tournois en deux ans et n'a plus remporté le moindre titre depuis sa victoire à Melbourne en 2005. Un bilan qui l'a fait dégringoler jusqu'au 140e rang mondial, en juillet 2006, son plus mauvais classement depuis 1997.

Avec sa victoire jeudi sur la Tchèque Nicole Vaidisova (7-6, 6-4), Serena Williams, 81e joueuse mondiale, devrait faire son retour dans le Top 20 du classement mondial dès lundi.

Selon les projections de la WTA, elle devrait retrouver au minimum le 18e rang et même le 14e si elle remporte le tournoi, comme elle a l'habitude de le faire tous les deux ans à Melbourne. La Russe est de son côté assurée de redevenir N.1 mondiale lundi.