Cyclisme: Une course féminine sur les Champs-Elysées avant l'arrivée du Tour de France

avec AFP

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L'arrivée du Tour de France 2013 sur les Champs-Elysées le 21 juillet 2013.
L'arrivée du Tour de France 2013 sur les Champs-Elysées le 21 juillet 2013. — DAVID SILPA/NEWSCOM/SIPA

ASO (Amaury Sport Organisation) a annoncé samedi la création d'une nouvelle course pour le cyclisme féminin, qui aura lieu en prélude de l'arrivée du Tour de France sur le circuit final des Champs-Elysées à Paris.

La première édition de cette épreuve, baptisée «La course by le Tour de France», se déroulera le 27 juillet prochain, quelques heures avant le dénouement de la Grande Boucle.

L'annonce, qui coïncide avec la Journée du sport féminin imaginée par le Ministère des Sports, intervient quelques mois après la pétition de plusieurs championnes, notamment la Néerlandaise Marianne Vos, demandant au nom «d'une véritable égalité dans le sport cycliste» une course professionnelle féminine sur le Tour de France.

«Un coup de projecteur exceptionnel»

«C'est un coup de projecteur exceptionnel dans l'écrin qui fait la renommée de la dernière étape du Tour», a estimé le directeur du Tour, Christian Prudhomme, en rappelant qu'ASO était impliquée de longue date dans le cyclisme féminin par l'organisation d'une course d'un jour, la Flèche Wallonne, depuis 1998 et d'une course par étapes, le Tour du Qatar, depuis 2009.

«La volonté d'accroître cet engagement répond légitimement à l'évolution d'une discipline ayant gagné en maturité et en reconnaissance», a relevé la société organisatrice. Les détails concernant le format de la nouvelle épreuve seront annoncés dans le courant du printemps.

La course, dont l'arrivée est prévue vers 16 heures, bénéficiera d'une couverture télévisée (France Télévisions, Eurosport). «Une course féminine sur le circuit mythique des Champs Elysées est un formidable pas en avant», a estimé Brian Cookson, président de l'Union cycliste internationale (UCI), «enchanté de cet enthousiasme général autour du développement du cyclisme féminin».

Un Tour de France féminin, disputé avant celui des hommes, avait eu une existence éphémère entre 1984 et 1989, avant de péricliter faute de sponsors et de couverture médiatique.