Open d'Australie: Les matchs suspendus 3h à cause de la chaleur... Tsonga et Sharapova au 3e tour...

TENNIS Alors que la température dépassait les 40 degrés...

Romain Scotto

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La joueuse russe Maria Sharapova, lors d'un changement de côté à l'Open d'Australie, le 16 janvier 2014.
La joueuse russe Maria Sharapova, lors d'un changement de côté à l'Open d'Australie, le 16 janvier 2014. — AFP

La chaleur a finalement eu raison des organisateurs de l'Open d'Australie, qui ont été contraints de suspendre les matchs sur les courts extérieurs, ce qui n'a pas empêché Jo-Wilfried Tsonga et Maria Sharapova de se qualifier pour le troisième tour, jeudi à Melbourne.

Pour la troisième journée de rang, la température a dépassé les 40° à Melbourne. Après avoir assisté deux jours plus tôt à quelques scènes inquiétantes, comme l'évanouissement sur le court du Canadien Frank Dancevic, les organisateurs ont décidé cette fois-ci de ne prendre aucun risque.

Manque de clarté dans les règles et de communication

Vers 14h00 locales, ils ont décidé de suspendre pour au moins trois heures les matchs - à la fin du set en cours - sur tous les courts non dotés d'un toit. Ils ont aussi demandé à ce que les toits soient fermés sur les deux courts qui en disposent, la Rod Laver Arena et la Hisense Arena, là encore à la fin des sets déjà commencés.

«On ne peut pas nier que les conditions étaient extrêmement difficiles, comme ces derniers jours», a réagi Sharapova qui, sans remettre en cause le choix des organisateurs de faire débuter son match, a regretté un manque de clarté dans les règles et de communication.

Sharapova pourrait payer cher ces 3h28 de jeu, sous une chaleur assommante, au prochain tour face à Alizé Cornet (N.25). Même si la Française a elle-même beaucoup souffert pour vaincre (6-3, 4-6, 6-4) une autre Italienne Camila Giorgi, 99e mondiale.