Clarence Seedorf est le nouvel entraîneur du Milan AC

FOOTBALL L'ancien joueur du Milan AC remplace Massimiliano Allegri sur le banc milanais...  

avec AFP

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Clarence Seedorf lors d'un entraînement avec Botafogo, le 18 novembre 2013.
Clarence Seedorf lors d'un entraînement avec Botafogo, le 18 novembre 2013. — Wagner Meier

Clarence Seedorf (Botafogo) a annoncé mardi à Rio de Janeiro qu'il mettait un terme à sa carrière de joueur pour entraîner l'AC Milan, en remplacement de Massimiliano Allegri, limogé lundi. «Mon expérience d'un an et demi à Botafogo (club de Rio de Janeiro) m'a aidé à grandir et m'aidera dans la nouvelle étape de ma carrière, comme coach de Milan», a déclaré l'ancien international néerlandais pendant une conférence de presse.

«Je suis ici pour annoncer que je vais arrêter de jouer au football après 22 ans de carrière, a affirmé Seedorf, qui évoluait à Botafogo depuis 18 mois. J'ai passé une nuit difficile (pour prendre ma décision, ndlr), mais je suis heureux de ce que j'ai fait durant ma carrière et de ce que j'ai fait à Botafogo.» Seedorf a fait jouer une clause de son contrat avec Botafogo prévoyant qu'il était libérable s'il mettait fin à sa carrière de joueur.

Un connaisseur de la maison milanaise

Le vétéran néerlandais, 37 ans, rejoint ainsi le club milanais avec lequel il avait remporté deux Ligue des Champions en tant que joueur et où il a passé dix saisons. Ironie du sort, il prend la place de Massimiliano Allegri qui l'a conduit à quitter le Milan car il n'y jouait pas assez. Seedorf lui reprochait aussi de n'être pas disponible pour les discussions tactiques qu'il adore conduire avec ses techniciens. Il est parti finir sa carrière de joueur au Botafogo, dans le championnat brésilien, qui fait rêver le Surinam voisin, pays d'origine de Seedorf. L'AC Milan a licencié lundi son entraîneur Massimiliano Allegri et l'a remplacé par son adjoint Mauro Tassotti, au lendemain de sa défaite en championnat à Sassuolo (4-3).

Le «Professeur», qui était déjà entraîneur sur le terrain, replaçant ses coéquipiers et prenant la parole dans les vestiaires, a passé tous ses diplômes de technicien ces dernières années. Il se réfère à Phil Jackson, mythique entraîneur de basket des Chicago Bulls et des Los Angeles Lakers, et met toujours en avant le collectif, école Ajax oblige.

Les Rossoneri en difficultés

Le Néerlandais revient à Milanello au chevet d'une équipe bien malade. Les «Rossoneri» n'ont plus aucune chance de se qualifier pour la prochaine Ligue des champions, à 20 points du podium. Le retard de 30 points sur la Juventus Turin, leader de la Serie A, brûle plus encore l'orgueil des tifosi.

Tous les secteurs de jeu sont à la peine, à commencer par la défense, déjà battue 30 fois en Serie A. Devant, il lui faudra tirer le meilleur de l'intermittent Mario Balotelli, ce que seul le sélectionneur Cesare Prandelli semble réussir pour l'instant. Dans le jeu, le «Professeur» devrait s'appuyer sur son ex-coéquipier Kaka, revenu lui six mois plus tôt dans le club de son coeur. Ensemble ils ont conquis deux des quatre C1 de Seedorf, le seul joueur à l'avoir remportée sous trois maillots (Milan, donc, Ajax en 1995 et Real Madrid en 1998).

Clarence Seedorf devrait arriver jeudi à Milan. L'ex-buteur Filippo Inzaghi, entraîneur de l'équipe réserve était donné favori par la presse italienne pour succéder à Allegri.