Tournoi de Doha: Nadal perd un set, Murray, Ferrer et Gasquet éliminés

TENNIS Rafael Nadal ira en quarts de finale, tout comme Gaël Monfils qui a éliminé Richard Gasquet...

avec AFP

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Rafael Nadal, le 1er janvier 2014, au tournoi de Doha.
Rafael Nadal, le 1er janvier 2014, au tournoi de Doha. — MARWAN NAAMANI / AFP

Rafael Nadal, numéro 1 mondial, a dû livrer une bataille de plus de deux heures (2h26) pour battre l'Allemand Tobias Kamke, seulement 74e à l'ATP, au 2e tour du tournoi de Doha, mercredi. «Il a très bien joué et il m'a alors empêché de convertir mes nombreux breaks», a reconnu Nadal après sa victoire 6-3, 6-7 (3/7), 6-3, synonyme de quarts de finale face au Letton Ernests Gulbis.

«Je ne veux pas encore parler de victoire, on n'est en quarts de finale. J'ai eu un match difficile hier (mercredi, ndlr), et aujourd'hui aussi. Mais je suis heureux du soutien du public puisque l'année dernière je n'avais pas pu être là à cause des blessures», a ajouté Nadal.

En fait, le Majorquin a payé au prix fort son début de partie plutôt facile. Si Kamke, 27 ans, possède un bon coup droit et frappe fort dans toutes les balles, Nadal s'est sans doute un peu déconcentré après avoir pris le set initial grâce à un service très efficace: 78% de première balle, 76% de points marqués et surtout 83% de réussite sur sa seconde mise en jeu.

Du coup, l'homme aux 13 trophées en Grand Chelem s'est un peu endormi et ne s'était réveillé qu'à 4-1 en faveur de Kamke. S'il parvenait à égaliser à 4-4, 5-5 et 6-6, il était quasiment inexistant lors du jeu décisif gagné logiquement par l'Allemand après 1h08 d'échanges!

Sur sa lancée, Kamke continuait à jouer crânement sa chance et ne s'avouait vaincu qu'au 8e jeu en perdant sa mise en jeu. Nadal n'avait plus alors qu'à servir pour la partie même si son adversaire l'avait obligé à recourir à une seconde balle de match pour conclure.

Murray surpris par Mayer

Si Nadal a fait honneur à son rang, même dans la difficulté, le Britannique Andy Murray, numéro 4 mondial, a déjà quitté le tournoi, victime des coups de boutoir de l'Allemand Florian Mayer, victorieux 3-6, 6-4, 6-2.

«C'est incroyable! Pour être honnête, le match était déjà fini dans ma tête. Je ne sais pas comment j'ai réussi à revenir», a réagi Mayer en faisant allusion au fait que Murray, vainqueur du dernier Wimbledon, menait un set à rien et 3-0 dans le deuxième.

Andy Murray disputait seulement son deuxième match après quatre mois d'absence en raison d'une opération au dos. «Je jouais et bougeais plutôt bien au début, mais mon manque de compétition s'est fait ensuite ressentir. Je suis malgré tout satisfait: j'ai perdu deux matches (dont un en exhibition à Abou Dhabi) mais tout s'est bien passé, et il n'y a eu aucune blessure", a analysé le Britannique.

De son côté, l'Espagnol David Ferrer, N.3, a aussi craqué (6-4, 7-5) face à l'Allemand Daniel Brands, seulement 54e mondial. Tout comme le Français Richard Gasquet, numéro 9 et tenant du titre, qui n'a jamais pu entrer dans une partie totalement dominée par son compatriote Gaël Monfils, vainqueur en deux sets 6-2, 7-5. Daniel Brands sera l'adversaire du Français au prochain tour.