Football (L1) : de repos, Juninho se met aux Verts

©2006 20 minutes

— 

En cette semaine internationale, le Brésilien Juninho fait presque figure d'icône pour les jeunes du centre de formation. « Je suis encore capable de jouer avec la Seleção mais j'ai préféré tourner la page, ce qui me permettra d'allonger ma carrière à Lyon », indique le milieu olympien. Juninho sait que l'OL peut s'offrir une septième victoire consécutive en L1 samedi face à Saint-Etienne, à l'occasion de la 9e journée. « Ce record historique confirmerait la progression du club, mais il ne doit pas passer avant le match. Il faut savoir respecter l'adversaire. »

Un respect que les Stéphanois estiment ne pas avoir reçu la saison passée lorsque Lyon avait profité du derby (4-0) pour fêter son titre avec les visages peints. Le Brésilien se montre pourtant élogieux à l'égard des « Verts », qui se présenteront à Gerland à la quatrième place au classement. « Jérémie Janot est très performant tandis qu'Ilan et Frédéric Piquionne sont complémentaires en attaque. Je les vois lutter pour la Ligue des champions cette saison, voire le titre... » Un sacre que le stratège refuse de voir promis aux Lyonnais. « Les gens ne le croient pas mais la Ligue 1 est difficile à gagner ! » Pour le futur Franco-Brésilien (il effectue sa demande de naturalisation qu'a obtenue Claudio Cacapa la semaine dernière), il ne fait néanmoins aucun doute que les Lyonnais « ont la même qualité que l'an passé... Nous sommes même plus forts car plus ambitieux. Mais il est trop tôt pour savoir si cela nous permettra de gagner quelque chose. »

Jérôme Pagalou