Football (L2) : le Racing revient à l'essentiel

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Trois jours après s'être fait sortir, mercredi à Auxerre (2-0), en 16e de finale de la Coupe de la Ligue, le sourire n'a paradoxalement pas quitté les lèvres de Jean-Pierre Papin. Il faut dire que cette élimination ne chagrine en rien l'entraîneur strasbourgeois, plutôt content de voir s'alléger le calendrier. « C'est tout “bénef”. Le chantier le plus important, c'est la remontée en L1. Il ne faut rien laisser au hasard. Un peu plus de repos ne fera pas de mal aux joueurs. »

Demain soir (20 h), à la Meinau, le Racing repasse aux choses sérieuses avec la 9e journée de L2 et Le Havre comme visiteur. Septièmes et invaincus en trois rencontres à l'extérieur, les Normands repasseraient devant leur hôte en cas de succès. Pas de quoi déstabiliser des Strasbourgeois qui possèdent la meilleure défense du Championnat (3 buts encaissés) et qui n'ont plus perdu depuis le 4 août à Amiens (1-0), soit cinq matchs d'affilée. Mieux, Stéphane Cassard n'a pas été trompé une seule fois à domicile cette saison. « On est dans le vrai, reprend “JPP”. A Auxerre, on s'aperçoit qu'on a fait jeu égal avec un ténor de L1. C'est une défaite qui va nous faire encore grandir, à condition de conserver le même état d'esprit et la même envie. » Les coéquipiers de Jérémy Perbet seraient en tout cas bien inspirés de prendre les 3 points demain. Ils reviendraient alors à une longueur du leader messin (qui joue lundi à Montpellier), avant de passer au révélateur avec un déplacement à Ajaccio, puis les réceptions de Grenoble et de Caen.

Jérôme Sillon