Coupe de l'UEFA: Marseille et Auxerre bien partis

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 Bilan mi-figue, mi-raisin pour les clubs français engagés hier soir en Coupe UEFA. Premier de cordée, Lens n’a jamais pu trouver le chemin des filets sur le terrain des Chypriotes d’Achnas (0-0), au terme d’un match guère moins insipide que celui du Paris-SG chez les Irlandais deDerry City (0-0 également). Si les deux clubs restent favoris pour composter leur billet pour la phase de poules dans quinze jours, la tâche s’annonce plus délicate pour l’AS Nancy-Lorraine, dominée 1-0 par Schalke 04, lauréat de l’épreuve en
1997. De retour sur la scène continentale vingt-huit ans après l’unique apparition de la « génération Platini », les Lorrains ont malheureusement donné raison à Pablo Correa (« L’ASNL manque d’expérience», avait prévenu le coach). Jusque-là parfaitement maîtrisée par les visiteurs, la partie basculait sur un ballon perdu au milieu de terrain. Kuranyi en profitait pour déposer le cuir sur le crâne de Larsen, qui crucifiait Sorin (1-0, 86e). Seules Auxerre, auteur d’une superbe performance chez leDinamo Zagreb (1-2, buts de Jelen et Niculae) et Marseille, logique tombeur de Mlada Boleslav (1-0, but de Bamogo), ont glané des victoires quasi décisives en vue de la qualification.