Le coup d'éclat de Vinokourov

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Alejandro Valverde (Caisse d'Epargne) a perdu hier le maillot de leader de la Vuelta au profit d'Alexandre Vinokourov (Astana) quatre étapes avant l'arrivée à Madrid. Alors que l'on pensait l'Espagnol confortablement installé aux commandes, le coureur kazakh a pu placer une attaque judicieuse à 24 km de l'arrivée, qui laissait Valverde sans réaction. En compagnie de Tom Danielson (Discovery Channel), qui a finalement remporté cette 17e étape à Grenade, Vinokourov a creusé un écart suffisant pour s'emparer du maillot or avec neuf secondes d'avance sur l'Espgnol. « J'avais annoncé que j'allais attaquer jusqu'au bout », confiait le Kazakh à la télé ibérique.

Alejandro Valverde aura l'occasion aujourd'hui de récupérer son bien à l'issue de la 18e étape, dont l'arrivée sera jugée au sommet d'un col hors catégorie à la Sierra de la Pandera (Andalousie).