Cyclisme: Lance Armstrong aurait avoué s'être dopé

Avec Reuters
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Lance Armstrong, le 22 septembre 2012, à New York.
Lance Armstrong, le 22 septembre 2012, à New York. — REUTERS/Lucas Jackson

Lance Armstrong passe aux aveux. Le cycliste déchu a reconnu avoir utilisé des produits dopants pour améliorer ses performances au cours de sa carrière cycliste lors d'une interview accordée lundi à l'animatrice de télévision Oprah Winfrey, rapporte USA Today. On ignore cependant la niveau de détails apportés par le coureur.

Le journal cite une source anonyme à l'appui de son information qui n'a été confirmée ni par l'ancien champion, ni par l'animatrice. «Nous ne confirmons aucun détail particulier concernant l'interview pour le moment», a déclaré un porte-parole du network OWN dont la productrice de télévision est propriétaire.

 

Radié à vie

 

L'interview du champion texan a été enregistrée lundi et doit être diffusée jeudi. Winfrey a indiqué qu'elle sera sur le plateau de la chaîne CBS mardi matin pour parler de cette interview. Sur son compte Twitter, l'animatrice précise simplement que l'entretien avec Lance Armstrong a duré deux heures et demie et que ce dernier est arrivé «préparé». Lance Armstrong, qui n'a jamais été contrôlé positif, a toujours vivement démenti avoir eu recours à des produits dopants au cours de sa carrière.

 

En octobre, un rapport de l'agence américaine de lutte contre le dopage (USADA) affirmait que le champion texan avait eu recours à des substances prohibées et qu'il avait mis au point l'un des systèmes les plus sophistiqués, les plus professionnels et les plus efficaces pour organiser le dopage dans les équipes pour lesquelles il courait.

 

Ce rapport avait entraîné une radiation à vie du coureur qui avait également été déchu de ses sept victoires dans le Tour de France entre 1999 et 2005.

 

Excuses à sa fondation

 

L'information diffusée par USA Today intervient alors que la presse américaine spécule depuis plusieurs jours sur la possibilité que Lance Armstrong saisisse l'occasion de cet entretien avec Oprah Winfrey pour avouer avoir triché.

 

Lundi, Armstrong a visité la fondation qu'il a créée en 1997 après avoir vaincu un cancer des testicules et a exprimé ses regrets au personnel pour les «tensions» causées par les accusations de dopage portées contre lui. «Il a eu une conversation privée avec une centaine de membres du personnel qui travaillent pour la fondation depuis de nombreuses années», a dit Katherine McLane, porte-parole de la Livestrong Foundation. «Très sincèrement, du fond du coeur, il a dit ses regrets pour toutes les tensions que le personnel a dû subir ces dernières années en raison de l'attention des médias», a-t-elle ajouté.