Le Racing hérite d'Auxerre en 16es et de Strasser en défense

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Jean-Pierre Papin espérait accueillir Marseille à la Meinau. Son souhait n'a pas été exaucé puisque son groupe ira chercher une possible qualification pour les 8es de finale de la Coupe de la Ligue au stade Abbé-Deschamps, le mardi 19 ou le mercredi 20 septembre. « On va se mesurer à l'une des bonnes équipes de L1, souligne l'entraîneur strasbourgeois. On ira tranquillement là-bas en essayant de faire aussi bien qu'à Châteauroux [victoire 4-2 mardi soir]. On n'aura rien à perdre. Le destin veut peut-être que l'on souffre à l'extérieur avant de recevoir un gros chez nous... »

Pour ce déplacement et dès la réception de Châteauroux le 11 septembre (7e journée de L2), « JPP » pourra compter sur un renfort de poids. En disgrâce avec son club du Borussia Mönchengladbach (D1 allemande), Jeff Strasser (1,89 m, 80 kg) a paraphé hier un contrat de deux ans avec le Racing. Formé à Metz, le défenseur international luxembourgeois de 31 ans a disputé 194 matchs de Bundesliga. Il sera appelé à stabiliser une défense encore trop fébrile. « On cherchait un stoppeur d'expérience et un grand gabarit, explique Papin. On l'a trouvé. Quand un joueur évolue pendant six ans en Allemagne, qu'il a été capitaine à M'Gladbach, c'est que la qualité est là. » J. S.