Top 14: conforté par l'Europe, Clermont retrouve Biarritz

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Clermont, conforté par ses deux larges succès en Coupe d'Europe, se replonge dans les affaires intérieures avec la réception de Biarritz, dernière équipe à avoir réussi l'exploit de s'imposer en Auvergne en novembre 2009, vendredi en ouverture de la 9e journée du Top 14.
Clermont, conforté par ses deux larges succès en Coupe d'Europe, se replonge dans les affaires intérieures avec la réception de Biarritz, dernière équipe à avoir réussi l'exploit de s'imposer en Auvergne en novembre 2009, vendredi en ouverture de la 9e journée du Top 14. — Olly Greenwood afp.com

Clermont, conforté par ses deux larges succès en Coupe d'Europe, se replonge dans les affaires intérieures avec la réception de Biarritz, dernière équipe à avoir réussi l'exploit de s'imposer en Auvergne en novembre 2009, vendredi en ouverture de la 9e journée du Top 14.

Deux victoires face aux Llanelli Scarlets gallois (49-16) et chez les Anglais d'Exeter (46-12), deux points de bonus offensif et douze essais inscrits: l'entrée des Clermontois dans la Coupe d'Europe 2012/2013 est un succès total, avant la double confrontation en forme de revanche face aux Irlandais du Leinster, programmée en décembre.

En attendant, l'ASM entend importer ce rendement dans le Top 14 où elle complète le podium avec Toulon et le Stade Toulousain, mais sans avoir véritablement trouvé de match-référence à l'image de son visage européen.

"On a parlé cette semaine de la décompression qu'il pourrait y avoir après ces deux victoires en Hcup, donc mentalement, on a provoqué une réaction chez les joueurs. On se prépare, face à Biarritz qui a besoin de points, à un match aussi intense qu'en Coupe d'Europe", a averti l'entraîneur Vern Cotter, dont les troupes se rendront ensuite à Agen avant de recevoir le leader Toulon le 10 novembre sans les internationaux, retenus pour France-Australie.

Dernière équipe à s'être imposée à Clermont (16-13), le 21 novembre 2009, Biarritz connaît l'ampleur de la tâche. D'autant plus que ses débuts en Coupe d'Europe sont plutôt mitigés avec une correction (40-13) reçue à Londres chez les Harlequins suivie d'une victoire face aux Zèbres italiens. Mais en Top 14, le BO reste sur quatre défaites d'affilée, dont le derby cédé à domicile à Bayonne.

"En tant qu'entraîneur, tu espères toujours gagner, je ne vais pas dire que l'on va à Clermont pour perdre. Mais on est tous conscients que c'est un très gros morceau, surtout chez lui. Notre discours est avant tout de réussir un bon match", a résumé l'entraîneur Jack Isaac, toujours privé de Yachvili, Thion, Harinordoquy et Berquist.

Programme de la 9e journée:

Vendredi:

(20h50) Clermont - Biarritz

Samedi:

(15h00) Stade Français - Toulouse

(18h30) Mont-de-Marsan - Bordeaux-Bègles

Agen - Castres

Montpellier - Grenoble

Toulon - Bayonne

(20h40) Perpignan - Racing Métro

Classement: Pts J G N P pp pc dif bonus 1. Toulon 32 8 7 0 1 225 141 84 4 2. Stade Toulousain 28 8 6 0 2 260 160 100 4 . Clermont 28 8 6 0 2 186 129 57 4 4. Montpellier 23 8 5 0 3 152 153 -1 3 5. Grenoble 22 8 5 0 3 221 189 32 2 6. Castres 20 8 4 1 3 171 144 27 2 7. Biarritz 19 8 4 0 4 158 147 11 3 . Racing-Métro 19 8 4 0 4 138 136 2 3 9. Perpignan 16 8 3 0 5 182 201 -19 4 10. Stade Français 15 8 3 1 4 186 196 -10 1 . Bayonne 15 8 3 0 5 130 164 -34 3 12. Agen 14 8 3 0 5 162 237 -75 2 13. Bordeaux-Bègles 11 8 2 0 6 165 209 -44 3 14. Mont-de-Marsan 1 8 0 0 8 110 240 -130 1

NDLR: Victoire = 4 pts, nul = 2 pts, défaite = 0 pt

Bonus: 1 pt pour une victoire avec 3 essais de plus que l'adversaire, 1 pt pour une défaite de 7 pts ou moins.

Les 2 premiers qualifiés pour les demi-finales.

Les clubs classés de 3 à 6 disputent des barrages pour les demi-finales.

Les 2 derniers en Pro D2.