Menace au-dessus de la mêlée

romain scotto

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A l'avenir, peut-être que les deux packs n'auront plus que la phase de poussée.
A l'avenir, peut-être que les deux packs n'auront plus que la phase de poussée. — F. LANCELOT / SIPA

Comme lorsqu'il faut déchiffrer une partition de guitare classique, le passage de trois à quatre temps demande un temps d'adaptation. Pour les premières lignes du Top 14, il a fallu réviser les gammes de la mêlée, cette phase de jeu si complexe, dont les commandements ont encore changé en début de saison. Le passage à trois ordres « prêt, touchez, jeu », censé résoudre les problèmes d'instabilité, a rendu l'exercice plus opaque après seulement quatre journées.
Selon un sondage réalisé par le syndicat Provale, 91 % des premières lignes jugent « incompréhensible » la façon dont sont arbitrées les mêlées. David Roumieu, talonneur à Bayonne, confirme que les nouveaux commandements ont été difficiles à intégrer. « Entre le stop et le jeu, le timing change à chaque fois et on doit s'adapter. Quand le match est un peu serré, c'est un coup à toi, un coup à moi », regrette Roumieu, qui s'interroge sérieusement sur l'avenir de la mêlée.

Des mêlées simulées ?
A terme, cette phase de jeu semble menacée. Pour le corps arbitral, tout devrait se jouer dans les deux prochaines années. Si les commandements ne sont pas mieux intégrés et que le sentiment d'incompréhension des piliers n'est pas dissipé, il n'est pas exclu de voir au plus haut niveau ce qui se fait dans les catégories inférieures, avec des mêlées simulées et une poussée limitée.
Evidemment, l'idée de réduire à néant cette phase de lancement de jeu hérisse les joueurs concernés. Roumieu et Terrain ont beaucoup de mal à imaginer une mêlée tronquée, où les joueurs déjà encastrés n'auraient qu'à pousser pour se disputer le ballon. « On entend des choses, mais je suis sûr que la situation va s'améliorer, enchaîne Terrain. Les joueurs intégreront mieux les commandements et les arbitres se feront aux spécificités de l'exercice. Ce serait vraiment dommage de tuer la mêlée. » Une chose est sûre, ce jour-là, les deux talonneurs auront déjà rendu leur tablier.