Saint-Martin: Quatre morts dans l'accident d'un avion sanitaire

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Les quatre personnes qui se trouvaient à bord d'un avion sanitaire (PIPER 400) qui s'est abîmé samedi en mer à 02h39 heure locale peu après le décollage de l'île franco-néerlandaise de Saint-Martin, dans les Caraïbes, sont mortes, a annoncé le ministère de la Santé.
Les quatre personnes qui se trouvaient à bord d'un avion sanitaire (PIPER 400) qui s'est abîmé samedi en mer à 02h39 heure locale peu après le décollage de l'île franco-néerlandaise de Saint-Martin, dans les Caraïbes, sont mortes, a annoncé le ministère de la Santé. — Loic Venance afp.com

Quatre personnes sont mortes dans l'accident en mer d'un avion qui effectuait un transfert sanitaire, samedi à 2h45 du matin, à proximité des côtes françaises de l'île franco-néerlandaise de Saint-Martin, dans les Caraïbes, a annoncé le ministère de la Santé.

Les quatre victimes, seules à bord de ce petit avion, sont le pilote, un médecin urgentiste et un infirmier anesthésiste - tous deux du Samu Martinique - et un malade qui serait chypriote et était en train d'être évacué vers la Martinique, selon la préfecture et le ministère.

Le petit bimoteur à hélices s'est abîmé dans la mer environ cinq minutes après son décollage, sous les yeux de badauds qui sortaient des bars et boîtes de nuit donnant sur la plage, connue pour être un lieu festif.

L'avion volait «anormalement bas» selon des témoignages recueillis sur place.

Les causes du drame pour le moment inconnues

Des témoins ont donné l'alerte. Les secours nautiques ont été déclenchés depuis Saint-Martin et des renforts aériens sont arrivés de Guadeloupe.

«L'épave a été localisée à un mille nautique de la côte» dans l'après-midi et «les recherches se poursuivaient pour trouver les corps» avec d'importants moyens dont des plongeurs, a précisé à l'AFP la préfecture.

«Les circonstances et les causes exactes du drame restent pour le moment inconnues», selon le ministère. Un accompagnement psychologique a été mis en place au CHU de Fort-de-France pour les familles et les équipes médicales.

Xavier Bertrand, ministre de la santé, et Nora Berra, secrétaire d'Etat chargée de la Santé, ont salué la mémoire des victimes, «notamment celle du médecin et de l'infirmier du Samu qui, avec dévouement, ont tout mis en oeuvre pour ramener leur patient et qui viennent de perdre la vie dans l'exercice de leur devoir».

Le préfet Laurent Prévost et le directeur général de l'Agence régionale de santé (ARS) Christian Ursulet ont exprimé leur «profonde émotion» face à ce «tragique accident qui endeuille cruellement la Martinique et la communauté des acteurs de secours».