Naufrage du Concordia: Un seizième corps retrouvé dans l'épave

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Parallèlement aux préparatifs pour le pompage, les opérations de recherche des corps des victimes se poursuivent et les plongeurs militaires ont ouvert un nouveau trou dans la coque du bateau.
Parallèlement aux préparatifs pour le pompage, les opérations de recherche des corps des victimes se poursuivent et les plongeurs militaires ont ouvert un nouveau trou dans la coque du bateau. — afp.com

Un nouveau corps a été retrouvé mardi dans l'épave du Costa Concordia, ce qui porte à seize le nombre des corps retrouvés, onze jours après la catastrophe, a annoncé la protection civile italienne. Les pompiers ont «repéré le corps d'une personne à l'intérieur du pont trois du bateau», selon un communiqué. Le bilan de la catastrophe survenue le 13 janvier s'élève désormais à 16 morts et 16 disparus.

Pompage du carburant «pas avant samedi»

Les opérations préliminaires au pompage du carburant qui menace l'environnement de la petite île italienne du Giglio ont débuté, sans interrompre toutefois les recherches désespérées de disparus.

L'équipe technique de la société néerlandais Smit Salvage en charge du pompage doit examiner toutes les possibilités pour pomper de la manière la plus sûre les quelque 2.400 tonnes de carburant contenues dans les 23 réservoirs du paquebot. «Les opérations préliminaires débutent maintenant. Cela signifie que les plongeurs de la société chargée du pompage feront leurs propres opérations sous-marines qui demanderont probablement deux jours", a expliqué l'ingénieur Claudio Chiavacci qui appartient au corps des pompiers. «Le carburant sur le Concordia sera d'abord réchauffé puis transféré sur un autre navire», a-t-il ajouté.

Selon le commissaire du gouvernement en charge de la catastrophe, Franco Gabrielli, «le pompage ne devrait pas commencer avant samedi». «Une fois que le pompage débutera, ce sera une opération qui se déroulera jour et nuit, sans interruption, si les conditions météo le permettent. Les six premiers réservoirs qui seront vidés, les plus facilement accessibles, renferment à eux seuls environ 50% du carburant», a ajouté M. Gabrielli.

«Trouver un corps est horrible»

Parallèlement, les opérations de recherche des victimes se poursuivent. «Les scaphandriers ont ouvert un nouveau passage sur le pont numéro 3, à une profondeur d'environ 20 mètres», a indiqué un porte-parole de la marine militaire Alessandro Busonero.

La plongée dans ce labyrinthe sous-marin est terrifiante. «Se frayer un chemin parmi les débris est difficile et fatigant. Nous avons une visibilité qui va de 10 à 80 cm et pour retrouver des corps, nous devons tout contrôler, aussi bien les nappes de table que les vêtements abandonnés», a raconté un plongeur-spéléologue, Fabio Paoletti, à l'AFP. «Cela fait toujours peur, chaque fois que je plonge pour explorer l'épave, je sens la peur de l'inconnu. Trouver un corps est horrible», témoigne-t-il.