L'espérance de vie continue de croître en France: 84,8 ans pour les femmes, 78,2 pour les hommes

STATISTIQUES La croissance démographique française va ralentir, note aussi l'Insee...

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La croissance démographique française, rendue dynamique par des naissances nombreuses et des décès encore relativement limités, devrait ralentir dans les années qui viennent à mesure que les baby-boomers vieillissent, estime l'Insee.
La croissance démographique française, rendue dynamique par des naissances nombreuses et des décès encore relativement limités, devrait ralentir dans les années qui viennent à mesure que les baby-boomers vieillissent, estime l'Insee. — Remy Gabalda afp.com

La croissance démographique française, rendue dynamique par des naissances nombreuses et des décès encore relativement limités, devrait ralentir dans les années qui viennent à mesure que les baby-boomers vieillissent, estime l'Insee.

Un baby-boom français «remarquable par son ampleur et sa durée»

Depuis des années, l'Hexagone se distingue de la plupart de ses voisins par une natalité élevée (827.000 naissances en 2011; 2,01 enfants par femme) et une mortalité relativement limitée (550.000 décès), lui permettant d'afficher un «solde naturel» de 272.000 personnes et la deuxième population d'Europe, avec 65,4 millions d'habitants, derrière l'Allemagne. La population française a crû ces dernières années de 0,5% par an en moyenne contre 0,3% dans l'Europe des 27. La plupart des autres pays européens doivent leur croissance démographique à l'immigration, comme la Belgique ou la Suède.

En France, note l'Insee mardi dans son «bilan démographique 2011», «le solde naturel élevé» est le «reflet de l'histoire de la démographie française» depuis «un siècle», marquée par deux guerres mondiales et le baby-boom, qui fut «remarquable par son ampleur et sa durée». Ainsi, aujourd'hui, «les générations en âge d'avoir des enfants sont relativement nombreuses car leurs parents appartenaient aux classes nombreuses du baby-boom», nées après la guerre, poursuit l'Institut de la statistique. De plus, les enfants des baby-boomers ont une assez forte fécondité, ce qui augmente encore le nombre de naissances.

Fécondité en-deçà du seuil de renouvellement des générations

«Dans le même temps, les générations plus âgées, nées avant le baby-boom, représentent un nombre de personnes bien moins important», ce qui limite le nombre de décès, souligne encore l'Insee. «Finalement on a eu ces dernières années assez peu de décès par rapport à notre population totale», a commenté pour l'AFP Pascale Breuil, chef de l'unité des études démographiques de l'Insee. «Mais tout cela va changer car les générations du baby-boom vont vieillir dans les années à venir, ce qui va mécaniquement augmenter le nombre de décès», a aussi expliqué Mme Breuil.

«La part des plus de 65 ans commence à augmenter plus fortement cette année, a-t-elle poursuivi, car la première génération du baby-boom, née en 1946, arrive tout juste à cet âge.» Et la fécondité, même si elle demeure élevée, reste en-deçà du seuil de renouvellement des générations (2,1 enfants par femme) et ne peut donc contrebalancer les autres tendances démographiques.

«Le vieillissement est inéluctable»

Parallèlement, l'espérance de vie va continuer à croître (78,2 ans pour les hommes, 84,8 pour les femmes en 2011) «et accélérer l'augmentation de la part des plus de 65 ans» dans une société, qui va devoir «s'adapter pour prendre en charge ces personnes âgées», selon Mme Breuil. 16% en 2002, les plus de 65 ans représentent 17,1% de la population aujourd'hui. «Et donc la croissance (démographique) française va ralentir» progressivement, a poursuivi Mme Breuil.

Pour autant, cette augmentation des plus de 65 ans en France, «qui pose aussi la question des retraites», comme le rappelle Pascale Breuil, sera plus faible que dans les autres pays européens, comme l'Allemagne ou l'Italie où «il y a très peu de bébés». Et même si on faisait plus d'enfants, «cela ne permettrait pas de lutter contre le vieillissement, qui est inéluctable et inscrit dans notre pyramide des âges», a encore dit la spécialiste.