Bactérie Eceh: L'Allemagne va lever l'alerte sur concombres, tomates, salades

ÉPIDÉMIE la piste d'une exploitation de graines germées en Basse-Saxe comme étant à l'origine de l'infection se précise...

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Des concombres sur un marché de Hambourg, le 26 mai 2011.
Des concombres sur un marché de Hambourg, le 26 mai 2011. — Marius Roeer/SIPA

L'alerte de l'Allemagne contre la consommation de concombres, de tomates et de salades crûs en raison d'une épidémie mortelle liée la bactérie Eceh «doit être levée aujourd'hui», a appris l'AFP auprès de l'une des autorités impliquées dans ce dossier.

«L'alerte doit être levée aujourd'hui. Cela va être annoncé. Mais elle est maintenue contre la consommation de graines germées crues», a indiqué à l'AFP cette autorité. «Des milliers d'analyses effectuées sur des tomates, des concombres et des salades n'ont strictement rien donné. Mais il y a de plus en plus d'indices établissant un lien entre des malades et une exploitation» en Basse-Saxe qui cultive des graines germées, a précisé à l'AFP un responsable de cette autorité, qui ne voulait pas être cité.

«C'est une piste absolument brûlante»

«Les liens sont de plus en plus clairs. C'est une piste absolument brûlante», a-t-il ajouté. Dans la traque à l'origine de la contamination par une bactérie mortelle en Allemagne, les soupçons se resserrent vers une exploitation du nord du pays qui produit des graines germées, a par ailleurs indiqué vendredi la ministre de l'Agriculture Isle Aigner.

«Pour l'instant, les indices s'accumulent (faisant penser) que des graines germées d'une exploitation de Basse-Saxe pourraient être infectées», a dit Mme Aigner au Hamburger Abendblatt. «Il n'y a pas encore de raison de lever l'alerte, même si selon l'institut (fédéral de veille sanitaire) Robert Koch il semble y avoir les premiers signes d'une légère amélioration», a-t-elle ajouté. Le bilan des morts en cinq semaines est monté jeudi à 30, dont 29 en Allemagne.

Le ministre de l'Agriculture de Basse-Saxe (nord), Gert Lindemann, a abondé dans le même sens, dans une interview au magazine Focus à paraître: il a évoqué «une série d'indices» contre l'exploitation Gärtnerhof de Bienenbüttel, qui est «l'araignée dans la toile», selon lui.

«Manque d'hygiène»

Apparemment, au moins 80 personnes souffrant de la bactérie E.coli entérohémorragique (Eceh) à travers l'Allemagne ont consommé des graines germées provenant de cette exploitation, a indiqué M. Lindemann cité par Focus dans un communiqué avant la parution du magazine lundi.

L'entreprise a pu utiliser des semences souillées ou bien un employé de l'exploitation a pu infecter les lieux en raison d'un «manque d'hygiène», a ajouté M. Lindemann.