Vers une sécheresse plus grave qu'en 1976?

ENVIRONNEMENT C'est ce que redoute la FNSEA alors que 54 départements sont déjà en alerte en France...

S. C. avec Reuters

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A cause de la sécheresse, la terre est craquelée à certains endroits, comme ici près d'Ancenis en Loire Atlantique, le 22 mai 2011.
A cause de la sécheresse, la terre est craquelée à certains endroits, comme ici près d'Ancenis en Loire Atlantique, le 22 mai 2011. — JS EVRARD/SIPA

L’été sera sec. Trop sec même. La sécheresse exceptionnelle qui sévit en France menace d'être plus grave qu'en 1976, selon la Fédération nationale des syndicats d'exploitants agricoles.

54 départements concernés

«S'il y a une quinzaine de jours on pouvait estimer qu'on était dans une situation type 76, nous pensons qu'aujourdhui que la situation (...) est sans doute plus grave encore qu'en 76», a déclaré le président de la FNSEA, Xavier Beulin, lors d’un point presse, vendredi.

D’autant que 54 départements français, plus de la moitié, sont désormais concernés par un arrêté préfectoral limitant l'usage de l'eau, selon le bilan actualisé par le ministère de l'Ecologie.

Selon un bilan de Météo France au 16 mai, «les quantités d'eau recueillies en France depuis le début du printemps météorologique (mars, avril, mai) sont sensiblement inférieures à celles recueillies au cours du printemps 1976, printemps le plus sec depuis 1959».

«Le fait particulier, c'est que (...) cette sécheresse couvre une grande partie du territoire», a souligné Xavier Beulin. Le gouvernement a autorisé lundi les exploitants à faucher dès maintenant sans attendre l'échéance du 15 juin.

Fonds de soutien pour les agriculteurs

Le ministre de l'Agriculture, Bruno Le Maire, doit réunir fin juin le Fonds national de garantie des calamités agricoles, doté d'une centaine de millions d'euros, afin de soutenir la trésorerie des exploitants.

Les exploitants craignent que la sécheresse, qui entraîne de faibles récoltes, ne contribue à maintenir des cours élevés sur les marchés céréaliers. Les éleveurs redoutent de leur côté un manque d'approvisionnement en paille pour les animaux. Ils sont autorisés à utiliser exceptionnellement toutes les jachères depuis la mi-mai.

Le gouvernement a activé jeudi une cellule de veille sur l'approvisionnement en électricité du pays. Des débits inférieurs à la normale dans de nombreux cours d'eau entraînent une diminution de la production hydroélectrique et affectent également les centrales nucléaires - 44 sur 58 - qui sont refroidies par ces cours d'eau.