« Il faut préempter l'espace »

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Jérôme Sainte-Marie, du CSA.
Jérôme Sainte-Marie, du CSA. — IBO / SIPA

Jérôme Sainte-Marie
Directeur du département politique

de l'institut CSA.
Etes-vous étonné du nombre

de candidatures déjà annoncées ?
Mon étonnement est triple. Il y a d'abord beaucoup de monde à se lancer. Ils le font au même moment. Et sans nécessité absolue. Ces candidatures se font sur le même espace, c'est-à-dire dans un marais situé au centre du jeu politique. Je ne parlerai pas de centrisme car il y a une réalité politique derrière l'idée du centre. Dans ces candidatures, il y a de tout, du gaullisme social, de l'écologie, du centre, etc. Leur point commun est surtout d'occuper l'espace entre Nicolas Sarkozy et le futur candidat socialiste. Cela tient beaucoup à l'affaissement de l'UMP. Borloo, Morin, Villepin, et peut-être même Hulot se lancent principalement pour cette raison-là.
Comment expliquez-vous le timing très précoce de ces annonces ?
Ils veulent tous occuper l'espace médiatique et la disponibilité du cerveau des Français. En ce moment, la campagne du PS est, de fait, gelée car le principal candidat, Dominique Strauss-Kahn, ne s'est pas lancé. La droite est dans la même situation, Sarkozy étant le candidat naturel. Ces candidats essayent donc d'exister et pour cela, il faut être le numéro 1 pour préempter l'espace.
Cet espace est-il assez large

pour héberger autant de monde ?
Tout le monde sait que non. Cet espace doit représenter 15 % de l'espace politique. Ils ne peuvent pas se présenter à cinq pour réaliser entre 2 et 3 % des suffrages. Surtout que la présence de François Bayrou en 2012 paraît inéluctable et que l'arrivée de DSK pourrait rebattre les cartes. Finalement, j'ai tendance à penser que ces candidatures font beaucoup plus de bruit qu'elles n'ont d'importance politique. recueilli par M. GO.