DEUX sapeurs-POMPIERS foudroyés

ANTOINE GAZEAU

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La nacelle des pompiers était positionnée très près d'une ligne à très haute tension.
La nacelle des pompiers était positionnée très près d'une ligne à très haute tension. — F. ELSNER / 20 MINUTES

C'était une intervention « normale » : un incendie chez un concessionnaire automobile, mercredi soir, dans la zone industrielle de Ragon, à Treillières. Elle aura été fatale au sergent Christophe Augereau, 31 ans, et au caporal Jean-Charles Sorin, 25 ans, tous les deux sapeurs-pompiers du centre de secours de Saint-Herblain. Juchés sur une nacelle, ils se sont approchés d'une ligne de 225 000 volts. « Elle était peu décelable par nuit noire et une épaisse fumée empêchait toute visibilité », explique le colonel Philippe Berthelot, directeur départemental du service d'incendie et de secours (SDIS). Un arc électrique s'est formé. Les deux hommes ont été électrocutés. Les efforts pour les réanimer ont été vains. Il était environ 23 h.

Un homme en fuite
« Ce drame nous rappelle que nos sapeurs-pompiers ne connaissent jamais d'intervention mineure », juge Philippe Grosvalet, président du SDIS. « On n'est jamais préparé à la mort d'un collègue », ajoute le colonel Berthelot, choqué. La colère pourrait décupler son émotion : l'incendie que les deux jeunes Ligériens tentaient de circonscrire serait criminel. Il est, en tout cas, « peu vraisemblable qu'il soit d'origine accidentelle », indique Xavier Ronsin, le procureur. Sur place, un homme a été aperçu par un vigile. Après le déclenchement de l'alarme incendie, il se serait enfui et aurait escaladé un grillage. L'enquête ouverte par le parquet déterminera si l'intrus « peut être considéré comme pénalement et juridiquement responsable de ce qui s'est produit », précise le procureur, « ou si des imprudences ont été commises » lors de l'intervention. Des expertises et une autopsie sont en cours. De sa durée dépendra la date des obsèques, auxquelles le ministre de l'Intérieur, Brice Hortefeux, pourrait se rendre. En attendant, une chapelle ardente a été mise en place à la caserne de Saint-Herblain.