Diabète lié à l'obésité: La prévention par le pigment rouge de la tomate?

© 2010 AFP

— 

Le lycopène, pigment qui donne à la tomate sa couleur rouge, peut jouer un rôle dans la prévention de pathologies liées à l'obésité, comme le diabète de type 2, selon des chercheurs de l'Institut national de la recherche agronomique (Inra) de Marseille.

Le lycopène, un caroténoïde rouge présent dans la tomate et de nombreux autres fruits (pastèque, pamplemousse, papaye, goyave, etc.), possède des propriétés anti-oxydantes et anti-inflammatoires avérées, a rappelé lundi Jean-François Landrier en présentant ses travaux à la presse.

Mais plus récemment, des études ont aussi montré que des rations alimentaires riches en lycopène étaient associées à un tour de taille plus petit et à une masse corporelle grasse plus faible, laissant penser que cette substance naturelle a un impact sur le fonctionnement du tissu adipeux.

Afin de vérifier cette hypothèse, M. Landrier et ses collègues de l'Inra de Marseille ont soumis des souris à un régime riche en graisse, puis prélevé des échantillons de tissu adipeux.

Ils ont ensuite étudié en laboratoire comment ces échantillons réagissaient en présence de lycopène, à des concentrations équivalentes à celles présentes chez un humain ayant une alimentation variée et équilibrée.

Le lycopène, soluble dans la graisse et essentiellement stocké par l'organisme dans le tissu adipeux, «a bien un effet anti-inflammatoire sur le tissu adipeux en général, et en particulier sur les adipocytes», les cellules spécialisées dans le stockage de la graisse, indique Jean-François Landrier.

Il contribue notamment à réduire la production de certaines protéines (cytokines et chimiokines) secrétées par la graisse et qui jouent un rôle dans l'inflammation.

Or l'obésité, marquée par une trop forte production de ces protéines, se traduit par un état inflammatoire chronique, qui favorise la survenue d'une résistance à l'insuline. Et qui, à terme, peut aboutir à l'apparition de la forme la plus répandue du diabète (type 2).

Des résultats qui ont été vérifiés sur des cellules humaines et qui permettent donc d'expliquer, au moins partiellement, les effets bénéfiques pour la santé du lycopène, en particulier pour limiter l'apparition des pathologies liées à l'obésité.

Autre avantage du lycopène: il est relativement stable, il n'est pas dégradé par la cuisson et reste présent dans toutes les préparations à base de tomate (ketchup, sauce tomate, etc.), où il est même plus facilement disponible pour l'organisme, a précisé M. Landrier.

Le diabète touche plus de 300 millions de personnes, surtout des adultes. Et le diabète de type 2 est le plus fréquent (90 à 95% des cas).