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RECHERCHESLe spéléologue disparu en Ardèche serait en vie

Le spéléologue disparu en Ardèche serait en vie

RECHERCHESDes signes de vie ont été perçus sous terre, samedi en fin de journée
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Les nouvelles sont rassurantes au sujet d'Eric Establie, le spéléologue disparu disparu depuis dimanche dernier dans les Gorges de l'Ardèche. Des signes de vie ont été perçus sous terre, à quelque 200 mètres de l'endroit de sa disparition, a annoncé samedi soir Eric Zipper, du Spéléo Secours.

Réfugié dans une poche d'air

«Des sons frappés ont été perçus à l'endroit de la rivière» souterraine où a disparu près d'une semaine plus tôt Eric Establie, spéléologue expérimenté parti faire un relevé topographique dans cette zone, a déclaré Eric Zipper. «Il ne peut pas s'agir d'écho. Quand deux coups étaient frappés, on entendait un coup en réponse. Quand on frappait SOS (en morse), il y avait deux coups», a-t-il ajouté.

«Il taperait sur une roche», réfugié dans une poche d'air depuis l'autre côté de l'éboulis qui l'a fait prisonnier sous terre, à quelque 780 mètres de l'entrée du gouffre, a précisé le sous-préfet de Largentière, Jean Rampon, après le debriefing en fin de journée de deux plongeurs britanniques partis sonder l'éboulis dans l'après-midi.

Hasard

La perception de ces coups frappés a été faite un peu par hasard par des secouristes cherchant à localiser le tracé de la rivière souterraine depuis le plateau surplombant les gorges, à l'aide d'un vibraphone, a précisé Eric Zipper.

«Il ne faut pas tomber dans l'euphorie, dans la hâte. Nous devons trouver la solution la plus sûre pour nos plongeurs», qui effectueront une prochaine plongée dimanche, afin de tenter de déposer au niveau de l'éboulis souterrain un container avec des vivres, de l'oxygène, ainsi que des instructions sur l'opération de sauvetage.

Recensé au sein du Spéléo secours français (SSF) depuis quatre ans comme plongeur bénévole, Eric Establie est scaphandrier de profession. Cet homme de 45 ans dirige une société de travaux maritimes et sous-marins à Cannes. Il est marié et a un fils de 14 ans auquel il a transmis sa passion pour la spéléologie.

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