Spéléologue: un souffle d'air détecté

ARDECHE Les recherches devaient se poursuivre cette nuit...

avec AFP

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P.MERLE / AFP

Un espoir. Les recherches pour retrouver le spéléologue disparu depuis dimanche dans les gorges de l'Ardèche devaient se poursuivre dans la nuit de jeudi à vendredi, les sauveteurs gardant l'espoir de le retrouver vivant après la détection d'un souffle d'air.

Dès l'aube, des spéléologues se sont relayés pour dégager les roches obstruant une cheminée naturelle partant du plateau dominant les gorges. Ils espèrent ainsi atteindre Eric Establie, le spéléologue cannois de 45 ans qui pourrait s'être réfugié 200 mètres plus bas, dans une poche d'air de cette galerie immergée de Labastide-de-Virac.

L'opération progresse lentement

«On sent un courant d'air qui traverse de petites failles dans la cheminée, ça signifie qu'il y a un vide dessous. Et même si on ne sait pas à quelle distance, c'est très positif pour nous», a assuré Nicolas Legrand, l'un des spéléologues participant au laborieux dégagement.

En début d'après-midi, un système de treuil a été mis en place pour faciliter la remontée des pierres. Toutefois l'opération ne progresse que lentement.

«On ignore s'il est blessé ou non»

«Le travail de désengament de la cheminée va continuer sans interruption toute la nuit», a précisé en début de soirée un porte-parole de la préfecture. Des projecteurs ont d'ailleurs été acheminés sur le site, a constaté une journaliste de l'AFP.

«Si on n'a que des grosses pierres à dégager, cela peut prendre une semaine et on rentre dans les limites de ses possibilités de survie», a expliqué à l'AFP Jean Rampon, sous-préfet de Largentière, qui coordonne les secours sur place.

Eric Establie est un sportif très aguerri, un «as dans sa discipline», et «on sait que des personnes dans les mêmes conditions ont pu survivre deux semaines, mais on ignore s'il est blessé ou non», a-t-il ajouté.