Otages au Niger: Ils pourraient être en vie selon Hervé Morin

TERRORISME Mais le ministre de la Défense n'a pas de preuves formelles...

avec AFP

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VALERY HACHE/AFP

Le ministre de la Défense Hervé Morin a déclaré ce samedi sur Europe 1 qu'il avait «toute raison de penser» que les Français retenus dans le Sahel par Al-Qaida au Maghreb islamique (Aqmi) étaient «en vie», sans toutefois en avoir de preuve formelle.

Il a justifié son espoir par la récente déclaration d'Aqmi. «La revendication d'Al-Qaida indiquant que nous allons avoir dans quelques jours des revendications précises, c'est tout cela qui nous permet de penser que, en effet, nos compatriotes sont en vie», a-t-il dit.

Aqmi va faire des «demandes légitimes» à la France

Dans la nuit du 15 au 16 septembre, cinq Français, un Togolais et un Malgache, pour la plupart des collaborateurs des sociétés françaises Areva et Satom (groupe Vinci), ont été enlevés à leur domicile à Arlit, dans le nord du Niger. L'enlèvement a été revendiqué par Aqmi qui a précisé qu'il ferait parvenir ultérieurement des «demandes légitimes» à la France.

Hervé Morin avait ouvert la porte jeudi à une forme de négociation en déclarant que la France espérait «pouvoir entrer en contact avec Al-Qaida». Vendredi, le chef d'état-major des armées Edouard Guillaud a répété que la France était prête à «engager le contact à tout moment» avec Aqmi tout en assurant qu'une opération militaire n'était pas à l'ordre du jour.