20 Minutes : Actualités et infos en direct
histoireQuelle est l’origine de la fête du travail le 1er mai ?

Quelle est l’origine de la Fête du travail le 1er mai ?

histoireContrairement à ce que l’on pourrait croire, la Fête du travail nous vient des États-Unis
Le 1er mai est régulièrement le théâtre de manifestations dans toute la France (illustration).
Le 1er mai est régulièrement le théâtre de manifestations dans toute la France (illustration). - Chang Martin / SIPA
20 Minutes avec agence

20 Minutes avec agence

Ce lundi 1er mai 2023 est, comme tous les 1er mai depuis 1948, un jour férié. Il s’agit en effet de la Fête du Travail. En France, elle se confond avec la journée internationale des travailleurs. Mais contrairement à ce que l’on pourrait penser, l’origine de cette fête n’est pas française, mais américaine, et remonte au 1er mai 1884, comme l’indique le ministère du Travail, du Plein Emploi et de l’Insertion.

Des États-Unis à l’Europe

Ce jour-là, les syndicats des travailleurs américains étaient entrés en revendication afin d’obtenir la journée de huit heures. Ils avaient choisi le 1er mai, car cette date correspondait alors au premier jour de l’année comptable des entreprises. Finalement, le 1er mai 1886, 200.000 travailleurs américains avaient obtenu la journée de huit heures, mais pas les autres, entraînant de grandes mobilisations partout dans le pays et de violents affrontements à Chicago. Trois ouvriers avaient été tués le 3 mai et une bombe lancée le lendemain sur les policiers avait fait 15 morts.

Après ces évènements, l’idée d’une journée annuelle de revendication est aussi apparue en Europe, et validée lors du Congrès de la IIe Internationale socialiste en 1889, à Paris. Le premier 1er mai se déroule en 1890 en France, avec comme revendication, là encore, la journée de huit heures, symbolisée par le port d’un triangle rouge à la boutonnière. Comme aux États-Unis, des violences ont parfois lieu lors de ces journées, comme à Fourmies (Nord) en 1891, ou à Paris en 1906. Un ministère du Travail sera créé en octobre 1906 et la journée de huit heures sera obtenue en France en 1919.

La Fête du Travail aujourd’hui

Durant l’Occupation, le gouvernement de Vichy a ensuite tenté de récupérer le 1er mai, en la transformant en « fête du Travail et de la Concorde sociale », une journée chômée sans diminution de salaire dès 1942. Cette date aurait aussi été choisie car il s’agit de la Saint-Philippe, le prénom du maréchal Philippe Pétain. À la Libération, le gouvernement a officiellement reconnu le caractère chômé du 1er mai le 26 avril 1946. Il est devenu férié et chômé en 1948.



Aujourd’hui, certains manifestants ont troqué le triangle rouge pour le traditionnel muguet, précise Geo. La Fête du travail est quant à elle célébrée partout dans le monde, comme au Japon, en Afrique du Sud et en Amérique du Sud. Elle est fériée dans tous les pays d’Europe de l’Ouest, à l’exception de la Suisse et des Pays-Bas. Le Royaume-Uni a choisi quant à lui le premier lundi de mai, et les États-Unis et le Canada le premier lundi de septembre.

Sujets liés