Nouvelle-Calédonie : Gérald Darmanin en visite pour discuter du futur statut de l’île

Négociations Pour la première fois depuis plus d’un an, les indépendantistes ont accepté de prendre part aux discussions

20 Minutes avec AFP
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Le ministre de l'Intérieur a passé en revue les troupes militaires présentes à Nouméa.
Le ministre de l'Intérieur a passé en revue les troupes militaires présentes à Nouméa. — Nicolas Petit/AFP

Une visite placée sous le signe de la main tendue. Alors que Gérald Darmanin arrive ce lundi en Nouvelle-Calédonie, en sa qualité de ministre de l’Intérieur et des Outre-mer, les indépendantistes du FLNKS ont accepté de le rencontrer, un mois après avoir zappé des rendez-vous à Paris. Fin octobre, les indépendantistes avaient refusé de participer à une rencontre organisée à Paris sous l’égide de la Première ministre Elisabeth Borne pour définir la méthode, les thématiques et le calendrier des négociations sur le futur statut de la Nouvelle-Calédonie après trois référendums qui ont rejeté l’indépendance, mais dont le dernier est contesté par le camp indépendantiste.

Les différents partis composant le Front de libération national Kanak socialiste ont cette fois décidé, lors de leurs congrès respectifs, de participer à des réunions bilatérales avec l’Etat, lors de cette visite placée sous le signe de l’avenir institutionnel de l’île. Le dialogue était pourtant rompu depuis plus d’un an, les indépendantistes soulignant plusieurs maladresses : passage éclair de Yaël Braun-Pivet au ministère des Outre-mer, annulation d’un premier déplacement de Gérald Darmanin en juillet et visite en demi-teinte de son ministre délégué aux Outre-mer Jean-François Carenco en septembre.

Désaccord sur le référendum

Cependant, si les partis indépendantistes entendent rouvrir le dialogue, ce sera sur la seule et unique base de l’indépendance, assortie d’un éventuel partenariat avec la France. De l’autre côté de l’échiquier politique, les loyalistes veulent pour leur part que l’Etat confirme au territoire un statut définitif de « Nouvelle-Calédonie dans la France », légitimé selon eux par leur victoire aux trois référendums d’autodétermination prévus par l’accord de Nouméa de 1998 et qui se sont tenus en 2018, 2020 et 2021.

Mais les indépendantistes, qui ont boycotté le scrutin du 12 décembre 2021 en raison de la crise Covid, contestent le résultat de ce troisième référendum remporté à 96,5 % par les partisans de la France, mais avec une participation de seulement 43,8 % contre 85,69 % en 2020 et 81,01 % en 2018. Loyalistes et indépendantistes ont toutefois un point commun : ils veulent que l’Etat sorte d’une supposée neutralité et prenne position. Ce qui entraînerait à coup sûr le départ d’un des protagonistes de la table des discussions.

Les employeurs au bord de la faillite, l’île endettée

Contraint à un difficile rôle d’équilibriste, Gérald Darmanin sera aussi interrogé sur l’aide que la France peut apporter à un territoire quasi exsangue, malgré les réformes engagées par le président indépendantiste Louis Mapou. A son arrivée, la fonction publique sera en grève pour la revalorisation du point d’indice face à une inflation de près de 10 % en un an.

La Société Le nickel (SLN), premier employeur privé du pays, devrait être en cessation de paiements au plus tard en mars prochain. En visite sur le territoire la semaine dernière, la PDG d’Eramet, principal actionnaire de l’entreprise spécialisée dans l’extraction et la transformation du nickel, n’en a pas fait mystère. Christel Bories envisage de demander une nouvelle fois l’aide de l’État, après un premier prêt de 200 millions d’euros contracté en 2016.



Enercal, société d’économie mixte en charge du réseau électrique du territoire, est elle aussi au bord de la cessation de paiements, en raison de l’explosion du coût des énergies fossiles dont la Nouvelle-Calédonie est très dépendante. Des dossiers pourtant de compétence calédonienne, mais auxquels l’archipel, surendetté depuis la crise Covid, ne peut faire face seul. La Nouvelle-Calédonie a ainsi contracté deux prêts auprès de l’Agence française de développement, l’un de 240 millions d’euros en mai 2020, l’autre de 175,5 millions d’euros en juillet dernier.

Pour la deuxième année consécutive, 20 Minutes est partenaire des assises économiques des outre-mer, organisées par le groupe Ouest-France, Le Marin et Ilago. L'événement, consacré à l’économie française ultramarine, et dont la deuxième édition a pour thème « Entreprendre ensemble », aura lieu mardi 6 décembre 2022. Un rendez-vous à suivre en live sur notre site Internet, gratuitement et sans inscription. Les outre-mer, ce sont 13 territoires de plus de 2,7 millions de Français, dans les trois océans (Atlantique, Pacifique et indien). Ce sont aussi et surtout des territoires qui regorgent d’attractivité, d’opportunités et de perspectives.

Le programme complet par ici : https://economieoutremer.ouest-france.fr/programme-2022/