Provence : Un village célèbre pour ses fontaines a perdu son eau

SECHERESSE Chaque été, les coupures durent d’ordinaire trois ou quatre jours, le temps qu’un orage se manifeste. Mais, ce n’est pas le cas cette année

20 Minutes avec AFP
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La secheresse de cet été provoque une crise sur l'eau. Ici, une fontaine dans un village (illustration)
La secheresse de cet été provoque une crise sur l'eau. Ici, une fontaine dans un village (illustration) — SICCOLI PATRICK

« On n’entend plus ce doux clapotis à chaque coin de rue » : A Pernes-Les-Fontaines (Vaucluse), ville médiévale du sud-est de la France réputée pour ses 41 fontaines, les vasques sont vides mais les touristes restent compréhensifs devant une sécheresse exceptionnelle. Deux tiers de la France métropolitaine ont été déclarés en situation de crise sécheresse cet été.

« Les restrictions d’eau ont débuté en avril mais on avait jusqu’ici conservé l’autorisation de faire couler de l’eau à débit réduit dans quelques fontaines. Depuis fin juillet, c’est l’arrêt complet, la préfecture nous a placés en situation de crise pour la sécheresse », explique Guilhem Millet, responsable de l’office de tourisme de cette ville de 9.000 habitants.

« Ça fend le cœur »

« Ces fontaines sont clairement un atout pour la ville. Mais les touristes, majoritairement français et européens, ne sont pas surpris qu’elles ne coulent plus cet été (…) compte tenu de la sécheresse qui ne touche pas uniquement la France », explique Guilhem Millet.

« Ces fontaines à vide, ça fend le cœur, mais on comprend tout à fait ce genre de restrictions, il faut que tout le monde joue le jeu », confirme Christine Mercel, une touriste de l’Ain qui était venue avec son mari et sa fille à Pernes justement pour ses fontaines.

« Chaque été, on coupe les fontaines, alimentées par les canalisations d’eau courante à cause de la sécheresse. D’habitude, cela dure trois ou quatre jours, une semaine au maximum. Il y a toujours un orage, une pluie pour rétablir l’équilibre », explique le responsable de l’office du tourisme.

« La tradition dit que boire l’eau de nos fontaines rend amoureux. Une anecdote qui pousse habituellement les touristes à les utiliser », mais cet été ils en sont privés.