Affaire Epstein : Le prince Andrew reconnaît être visé par une plainte pour agressions sexuelles

ENQUETE L'Américaine Virginia Giuffre a déposé plainte devant le tribunal fédéral de Manhattan pour des faits qui se seraient produits il y a plus de vingt ans quand elle était mineure.

20 Minutes avec AFP
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Le prince Andrew
Le prince Andrew — Swen Pförtner/picture-alliance/Cover Images

Le prince Andrew, cible d’une plainte à New York pour agressions sexuelles, a reconnu qu’il était désormais visé par une procédure officielle, dans le cadre de l’enquête sur les crimes sexuels du financier américain mort en prison Jeffrey Epstein, selon un document de la justice américaine. Dans cette affaire très embarrassante pour la famille royale britannique, le deuxième fils de la reine Elizabeth a été accusé publiquement d’agressions sexuelles par une Américaine.

Début août, Virginia Giuffre a déposé plainte devant le tribunal fédéral de Manhattan pour des faits qui se seraient produits il y a plus de vingt ans quand elle était mineure. Cette plainte, datée du 9 août, avait été officiellement remise le 27 août au domicile royal de Windsor, en l’absence du prince Andrew, mais il en contestait depuis dix jours la remise et la notification officielles.

Selon la plainte de Virginia Giuffre, il était « l’un des hommes puissants » à qui elle avait été « remise dans un but sexuel » quand elle fut la victime entre 2000 et 2002, à partir de 16 ans, du vaste trafic sexuel pour lequel le financier Jeffrey Epstein a été inculpé et incarcéré, avant de se donner la mort dans une prison de Manhattan, à l’été 2019.

Cette notification de plainte remonte au 21 septembre

D’après des documents judiciaires consultés vendredi par l’AFP, le duc d’York a finalement accepté le fait que la plainte lui avait été effectivement et officiellement remise. Ses avocats et son accusatrice sont convenus que cette notification de plainte remontait au 21 septembre (et non plus au 27 août). Le prince Andrew, âgé de 61 ans, a jusqu’au 29 octobre pour y répondre.

Le prince Andrew, qui rejette « catégoriquement » ces accusations, est soupçonné d’avoir « agressé sexuellement » Virginia Giuffre à trois reprises : à Londres chez une très proche de Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell, et dans les propriétés de l’homme d’affaires à New York et dans les îles Vierges.

Le prince Andrew avait donné en novembre 2019 une interview jugée calamiteuse à la BBC, durant laquelle il n’avait pas exprimé un seul regret pour son amitié avec Jeffrey Epstein ni la moindre empathie pour ses victimes. Il avait émis des doutes sur l’authenticité d’une photo le montrant avec Virginia Giuffre et, à l’arrière-plan, Ghislaine Maxwell, laquelle reste incarcérée et dont le procès doit commencer le 29 novembre à New York. Malgré ses dénégations, son amitié avec Jeffrey Epstein l’avait plongé dans la tourmente et contraint à se retirer de la vie publique.