Honneurs : Joséphine Baker entrera au Panthéon le 30 novembre, confirme l'Elysée

HOMMAGE Emmanuel Macron a accepté que l’artiste franco-américaine, figure éminente de la Résistance et de la lutte antiraciste, soit « panthéonisée », annonce l'Elysée confirmant une information du Parisien

20 Minutes avec AFP
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Joséphine Baker à Paris en 1956.
Joséphine Baker à Paris en 1956. — DALMAS

Alors qu’elle repose au cimetière de Monaco depuis 1975, Joséphine Baker retrouvera Paris le 30 novembre, elle qui durant sa carrière avait chanté son amour pour la capitale. L’Elysée vient d’annoncer que l’artiste franco-américaine, figure éminente de la Résistance et de la lutte antiraciste, ferait bien son entrée au Panthéon, confirmant une information du Parisien dans son édition dominicale.

La cérémonie fera de la célèbre meneuse de revue, la première femme noire à reposer dans la nécropole laïque. « Le 21 juillet, le président Macron nous a accordé un entretien », a raconté à l’AFP l’entrepreneuse Jennifer Guesdon, une des personnalités défendant la panthéonisation, et « quand le président nous a dit oui, (cela a été une) grande joie et en même temps c’était comme une évidence », a-t-elle ajouté.

« C’est oui ! », a dit le chef de l’Etat à l’issue de cet entretien avec un groupe de personnalités venues plaider en faveur de ce dossier, rapportait dimanche Le Parisien. Parmi elles se trouvaient notamment « le romancier Pascal Bruckner, le chanteur Laurent Voulzy, l’entrepreneuse Jennifer Guesdon, l’essayiste Laurent Kuperman et surtout Brian Bouillon-Baker, un des fils de Joséphine Baker ».

Active contre le racisme

Cette cérémonie fera de la célèbre meneuse de revue, née aux Etats-Unis dans le Missouri en 1906 et morte à Paris, la première femme noire à reposer dans la nécropole laïque. Le dossier en faveur de l’interprète de la chanson J’ai deux amours avait été examiné une première fois fin juin par l’Elysée, selon Le Parisien. Une pétition en faveur de la panthéonisation de l’artiste, lancée il y a deux ans par Laurent Kupferman, avait rassemblé 38.000 signatures. « Artiste, première star internationale noire, muse des cubistes, résistante pendant la Seconde Guerre mondiale dans l’Armée française, active aux côtés de Martin Luther King pour les droits civiques aux Etats-Unis d’Amérique et en France aux côtés de la Lica [Ligue internationale contre l’antisémitisme] (…) nous pensons que Joséphine Baker, 1906-1975, a sa place au Panthéon », fait valoir le texte.

Le Panthéon est depuis plus d’un siècle la nécropole laïque des Français, dont la « patrie reconnaissante » veut honorer la mémoire. Parmi les 80 « panthéonisés » figurent des politiques, des écrivains, des scientifiques, quelques religieux et beaucoup de militaires. Seules cinq femmes y sont actuellement inhumées, dont Simone Veil, la dernière personnalité à l’avoir été, en 2018. La ministre de la Culture, Roselyne Bachelot, a salué cette décision sur Twitter.