Le général Lecointre va passer le commandement des armées au général Burkhard

ARMEE Le général Lecointre avait succédé en juillet 2017 à Pierre de Villiers, qui avait démissionné avec fracas sur fond de coupes budgétaires abruptes

20 Minutes avec AFP

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Le chef d'Etat major des armées François Lecointre va quitter ses fonctions.
Le chef d'Etat major des armées François Lecointre va quitter ses fonctions. — JOEL SAGET / AFP

Du changement à la tête des armées. En fonction depuis quatre ans, le chef d’état-major des armées, le général François Lecointre, va quitter ses fonctions et être remplacé par l’actuel chef d’état-major de l’armée de Terre, le général Thierry Burkhard, a annoncé ce dimanche l’Elysée.

« Le général François Lecointre a soumis il y a plusieurs mois au président de la République sa demande de quitter le service actif après le 14 juillet 2021. Le président de la République tient à saluer en lui le grand soldat, le chef militaire et le serviteur de l’État », a-t-on précisé de même source. Il passera « dans quelques semaines le commandement des armées de la France au général d’armée Thierry Burkhard ».

Une annonce peu après le désengagement de la France au Sahel

Le général Lecointre avait succédé en juillet 2017 à Pierre de Villiers, qui avait démissionné avec fracas sur fond de coupes budgétaires abruptes et de réformes au pas de charge. Emmanuel Macron « remercie tout particulièrement le général Lecointre pour son action inlassable à ses côtés dans la direction des opérations militaires durant quatre années et lui adresse ses vœux les plus chaleureux pour l’avenir », a complété l’Elysée.

Ce départ intervient alors que le chef de l’Etat vient d’annoncer, après plus de huit ans d’engagement massif, une réduction de la présence militaire française du Sahel, marquée par la fermeture de bases et une réarticulation de la lutte antidjihadiste autour d’une « alliance internationale » associant des Européens.