Qu'est-ce que le Blaseball, ce sport virtuel (et complètement absurde) né pendant la pandémie ?

WTF Découvrez, chaque semaine, une information de notre partenaire L’ADN. Aujourd’hui, focus sur un jeu complètement barré et qui fait fureur sur plateformes et réseaux sociaux

20 Minutes avec L'ADN

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Non, le Blaseball n'a rien à voir avec le Baseball
Non, le Blaseball n'a rien à voir avec le Baseball — © © Pixabay (via The Conversation)
  • Ce jeu gratuit et dont les règles changent sans arrêt fait un carton sur Internet depuis quelques mois, selon notre partenaire L’ADN.
  • On compte déjà près de 40.000 adeptes du Blaseball sur les plateformes Reddit et Discord.
  • Créé par le studio The Game Band, il permet à n’importe quel joueur d’influer sur le cours de chaque saison jouée.

Créé à l’été 2020, le Blaseball a l’apparence d’une ligue fantasy de baseball. C’est-à-dire un jeu dans lequel les joueurs dirigent des équipes fictives – constituées de joueurs réels – dont les résultats dépendent de ceux du « vrai » sport. C’est, par exemple le cas de MonPetitGazon pour le football. Sauf que, le Blaseball va beaucoup plus loin et fait dans le très absurde.

VIDEO - Qu'est-ce que le Blaseball (en anglais)

Le jeu gagnant de la pandémie

Le Blaseball n’a en fait rien à voir avec la Ligue de baseball. Tous les joueurs y sont fictifs et parfois même mi-humains, mi-poulpes. Une saison de Blaseball correspond à une semaine durant laquelle les équipes s’affrontent jour et nuit pendant que les utilisateurs parient sur les résultats. Pas question de sortir sa carte bleue. Ici, on encaisse uniquement de la monnaie virtuelle. Une monnaie qui sert essentiellement à acheter des votes. Car chaque semaine, tous les utilisateurs votent pour décider de la suite du jeu et des nouvelles règles qui seront mises en place. Le but : que les votes favorisent son équipe.

Avatars de joueurs de Blaseball © J. Glenn & Horseizontal

Lancé en pleine pandémie, le jeu qui paraît complètement absurde réunit déjà des milliers d’adeptes. Sur Reddit, le subreddit correspondant réunit près de 10 000 membres. Mais c’est sur Discord que les vrais blaseballeurs se retrouvent. Ils sont plus de 30 000 à échanger sur le serveur Blaseball et chaque équipe a son propre salon de discussion où les fans mettent au point leur stratégie de vote.

Pourquoi ça fonctionne ?

À première vue, on se demande bien ce qui peut intéresser dans ce jeu complètement fou. Mais en regardant de plus près, le Blaseball a de sérieux atouts. Bon, déjà, il n’y a pas besoin de comprendre les règles du baseball, et ça, c’est un énorme avantage.

L’autre point fort de ce jeu créé par le studio The Game Band est que n’importe qui peut devenir un fan n’importe quand. La temporalité est tellement rapide (déjà 11 saisons jouées en 2020) que l’histoire du « sport » est difficile à tracer. Ce qui n’empêche pas les fans de tenter d'écrire leur version…

Enfin, dans le Blaseball, c'est le fan qui est roi. Grâce aux votes, les utilisateurs décident vraiment et les développeurs adaptent le jeu en fonction. « C’est comme un gâteau. Tous les ingrédients sont sur la table et les fans décident de les utiliser ou non », explique l’un des producteurs Felix Kramar sur IGN. Mais attention, « à la fin, ce n’est pas forcément comestible ».

Créer une communauté à partir de presque rien

Plus qu’un simple jeu absurde, l’expérience du Blaseball en dit long sur le pouvoir des communautés virtuelles. Et surtout, sur la possibilité de former une communauté hypersoudée autour de n’importe quoi, même d’une équipe d’un sport qui n’existe pas.

L’article original a été rédigé par Alice Huot et publié sur le site L'ADN.