Coronavirus : La France informée le 31 décembre de l’apparition du Covid-19, selon le Quai D’Orsay

EPIDEMIE Un article du « Canard enchaîné » paru mercredi affirme que l’Elysée a reçu des informations « alarmantes » en décembre

20 Minutes avec AFP

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Emmanuel Macron au ministère des Affaires étrangères, le 3 avril 2020.
Emmanuel Macron au ministère des Affaires étrangères, le 3 avril 2020. — Francois Mori/AP/SIPA

La France n’a été informée que le 31 décembre de l’apparition du virus du Covid-19 en Chine, a déclaré mercredi le ministère des Affaires étrangères. Le Quai d’Orsay dément que l’ambassadeur français à Pékin ait lui-même alerté le président Emmanuel Macron en amont.

Selon l’hebdomadaire satirique Le Canard Enchaîné paru mercredi, le Quai d’Orsay et l’Elysée ont reçu « en décembre » des informations « alarmantes dont ils n’ont tenu aucun compte ». « L’ambassadeur de France à Pékin, Laurent Bili, venait d’avertir (le ministre) Jean-Yves Le Drian et Emmanuel Macron qu’un dangereux virus était signalé à Wuhan », poursuit Le Canard.

Macron pas directement saisi

L’information est remontée au Quai d’Orsay via le consul de France à Wuhan et en aucun cas le président n’a été directement saisi, relève-t-on au ministère des Affaires étrangères. « Dès que les autorités de Wuhan ont annoncé la nouvelle pneumopathie le 31 décembre 2019, le consul général à Wuhan a alerté, le jour même, le Centre de crise et de soutien du ministère et l’ambassade » à Pékin, précise le Quai.

« Plusieurs actualisations de la fiche des Conseils aux voyageurs seront alors effectuées à partir de début janvier », sur la base des informations transmises par le consulat à Wuhan, ajoute le ministère des Affaires étrangères.

Des opérations de rapatriement dès fin janvier

Les autorités chinoises ont fait état le 5 janvier de 59 personnes contaminées, dont sept dans un état grave, poursuit-on au Quai, faisant observer que le bilan est alors loin d’être alarmant. L’ambassade, le consulat et le ministère à Paris ont alors eu des échanges réguliers sur l’évolution de la situation sanitaire à Wuhan, poursuit-on.

Le 23 janvier, la Chine a fait état de 614 cas de contamination, dont 17 décès, et annoncé la mise de Wuhan sous quarantaine, note encore le Quai. « Avec le confinement généralisé de la ville de Wuhan le 23 janvier 2020, les opérations de retour des ressortissants français et de leurs ayants droit sont organisées et mises en place dans des délais très rapides, dès le 30 janvier », souligne encore le ministère. Plus de 300 personnes ont alors été rapatriées vers la France sur différents vols et placées en quatorzaine dans des centres de vacances en France.