Armée : Les dépenses militaires au plus haut depuis la fin de la Guerre froide

BUDGET Les Etats-Unis font toujours la course en tête, mais cette stratégie pourrait être modifiée par la pandémie actuelle

20 Minutes avec AFP

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Illustration d'un hélicoptère militaire russe. Les dépenses militaires dans le monde en 2019 ont atteint un record inégalé depuis la fin de la guerre froide.
Illustration d'un hélicoptère militaire russe. Les dépenses militaires dans le monde en 2019 ont atteint un record inégalé depuis la fin de la guerre froide. — Russian Central Military Distric

La pandémie fera-t-elle revoir le budget armes des pays? Les dépenses militaires mondiales ont atteint en 2019 leur plus haut niveau depuis la fin de la Guerre froide, les Etats-Unis faisant la course en tête, selon un rapport de l'Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (Sipri) publié lundi.

1.782 milliards d'euros de dépenses militaires dans le monde

Sur l'ensemble de l'année, les dépenses militaires se sont élevées à 1.917 milliards de dollars (1.782 milliards d'euros) dans le monde, soit une progression de 3,6% sur un an - la plus importante depuis 2010. «Les dépenses militaires ont atteint leur plus haut niveau depuis la fin de la Guerre froide» en 1989, note également Nan Tian, chercheur au Sipri, interrogé par l'AFP.

Le budget numéro un reste celui des Etats-Unis, qui a augmenté de 5,3% en 2019, à 732 milliards de dollars - soit 38% des dépenses mondiales. Après sept années de déclin, les dépenses militaires du pays étaient reparties à la hausse en 2018.

Derrière les Etats-Unis suivent la Chine, avec 261 milliards de dollars, soit une progression de 5,1% sur un an, et l'Inde avec 71,1 milliards de dollars (+6,8% sur un an). Si, au cours des 25 dernières années, les dépenses de la Chine ont suivi de près la courbe de la croissance économique du pays, les investissements reflètent également l'ambition chinoise d'une «armée de classe mondiale», selon Nan Tian. «La Chine a ouvertement déclaré qu'elle voulait essentiellement concurrencer les États-Unis en tant que superpuissance militaire», explique-t-il.

La progression du pays permet également d'expliquer en partie l'essor de l'Inde, explique le Sipri. «Les tensions et la rivalité de l'Inde vis-à-vis du Pakistan et de la Chine sont parmi les facteurs déterminants de l'augmentation des dépenses militaires» du pays, selon Siemon Wezeman, autre chercheur à l'institut, cité dans un communiqué.

Reconsidérer les dépenses face au Covid-19

A lui seul, le top 5 des pays les plus dépensiers - dont la Russie  et l'Arabie Saoudite - représente plus de 60% des dépenses militaires totales. L'Allemagne, 7e derrière la France, enregistre de son côté la plus forte progression du top 15: les dépenses y ont augmenté de 10% en 2019, à 49,3 milliards de dollars - en partie à cause de la perception accrue d'une menace russe, selon les auteurs du rapport.

Si Nan Tian note que «la croissance des dépenses militaires s'est accélérée ces dernières années», il prévient également que la tendance pourrait s'inverser en raison de la pandémie de nouveau coronavirus qui ébranle l'économie mondiale. Tandis que le monde se dirige vers une potentielle récession, Nan Tian fait valoir que les gouvernements devront reconsidérer les dépenses militaires face à des secteurs comme ceux de la santé et l'éducation. «Il est très probable que cela aura un effet réel sur les dépenses militaires», a déclaré ce dernier.

Mais l'histoire montre qu'une baisse des dépenses militaires dans un contexte de crise ne dure jamais longtemps, explique le chercheur. «Nous pourrions assister à une baisse des dépenses pendant un à trois ans, puis à une nouvelle hausse dans les années à venir», détaille-t-il.