Coronavirus : Les enfants transmettraient peu le virus, selon l’étude d’un « cluster » en Haute-Savoie

ETUDE Un enfant âgé de 9 ans, testé positif au coronavirus, n’a infecté aucune des 172 personnes avec qui il a été en contact dans le village des Contamines-Montjoie en Haute-Savoie

20 Minutes avec AFP
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Une femme et ses deux enfants marchent dans une rue de Crac'h (Morbihan), commune touchée par le coronavirus où les écoles sont fermées.
Une femme et ses deux enfants marchent dans une rue de Crac'h (Morbihan), commune touchée par le coronavirus où les écoles sont fermées. — C. Allain / 20 Minutes

Les enfants seraient-ils peu vecteurs de la maladie ? Alors qu’il était porteur du coronavirus, un enfant de 9 ans n’a transmis le virus à personne dans les trois écoles qu’il a fréquenté aux Contamines-Montjoie en Haute-Savoie, selon une étude publiée ce lundi dans Libération.

Fin janvier, de retour de Singapour, un Britannique en vacances dans la station aurait contaminé douze personnes, dont un enfant de 9 ans, faisant du village l’un des premiers foyers (« cluster ») de l’Hexagone.

Une charge virale très faible

Une étude, publiée le 11 avril dans la revue de la société des infectiologues américains (Clinical Infectious Diseases), révélée ce lundi par Libération, s’est penchée sur le cas de l’enfant, qui a continué à fréquenter trois écoles et un ski-club avant que l'alerte sanitaire ne soit donnée. Cet enfant avait déclenché des symptômes légers de ce nouveau coronavirus et présentait une charge virale très faible, huit jours après le déclenchement des symptômes.

Après enquête rapide et minutieuse d’infectiologues et épidémiologistes, il est rapidement ressorti que ce jeune patient a été en contact alors qu’il était malade avec 172 personnes dont 112 élèves et professeurs. Ces derniers avaient tous alors été placés en quarantaine chez eux car considérés comme à haut risque.

« Une dynamique de transmission différente chez les enfants »

Mais au final, cet enfant n’a contaminé personne, pas même les deux autres enfants de sa fratrie. En revanche d’autres virus hivernaux comme la grippe ont été détectés chez une majorité des « personnes contact » testées (64 %). Ce cas « laisse à penser que les enfants pourraient ne pas être une source importante de transmission de ce nouveau virus » et suggère « une dynamique de transmission différente chez les enfants », conclut l’étude.

Alors qu’ils sont un vecteur important d’autres virus comme la grippe par exemple. « Il est possible que les enfants, parce qu’ils ne présentent pas beaucoup de symptômes et qu’ils ont une charge virale faible, transmettent peu ce nouveau coronavirus », explique Kostas Danis, épidémiologiste à Santé Publique France et auteur principal de cette étude.