Coronavirus au Pays-Basque : Les fêtes de Bayonne repoussées à l'automne ?

FESTAYRES Les fêtes de Bayonne, l'un des plus grands rassemblements festifs d'Europe, constitue une manne touristique et commerciale majeure pour la côte basque

20 Minutes avec AFP

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L'ouverture des Fêtes de Bayonne, le 25 juillet 2018.
L'ouverture des Fêtes de Bayonne, le 25 juillet 2018. — I. Harsin - Sipa

Les fêtes de Bayonne, prévues du 28 juillet au 2 août, n’auront pas lieu cet été en raison de l’épidémie de Covid-19. « Il tombait sous le coup du bon sens que les fêtes () ne pouvaient pas se tenir cet été, la situation sanitaire en France ne le permettra pas », a expliqué le maire Jean-René Etchegaray (UDI), qui se refuse à parler d’annulation.

« Personne n’a dit qu’il n’y aura pas du tout de fêtes dans Bayonne d’ici la fin de l’année, a-t-il assuré. L’impératif sanitaire doit prévaloir mais peut-être peut-on envisager qu’elles aient lieu plus tard, en octobre ou en novembre. Et en même temps, en dehors du contexte estival, quelle est leur identité ? »

Réunion prévue « fin juin »

Une réunion de la commission extramunicipales des fêtes, qui rassemble associations culturelles, cafetiers, peñas (clubs associatifs) et représentants des groupes politiques du conseil municipal, est prévue « fin juin » pour évoquer l’éventualité de décaler à l'automne, sous un format à déterminer, les festivités.

C’est cette même commission qui s’est réunie vendredi pour convenir qu’il fallait tirer un trait sur les fêtes de Bayonne cet été. « Le sens des responsabilités a largement prévalu », a rapporté Jean-René Etchegaray.

Entre 800.000 et un million de « festayres » rassemblés

Depuis que le président Emmanuel Macron a annoncé le 13 avril que les « grands festivals et événements, avec public nombreux, ne pourront se tenir au moins jusqu’à mi-juillet », plusieurs grandes manifestations festives et culturelles comme les Francofolies, les Vieilles Charrues ou le festival d’art lyrique d’Aix-en-Provence ont été annulées en France.

Chaque fin de juillet à Bayonne (Pyrénées-Atlantiques), entre 800.000 et un million de « festayres » (fêtards en langue gasconne) vêtus de rouge et blanc se bousculent au milieu des animations sportives et culturelles, concerts, défilés et autres concours gastronomiques qui animent les rues bondées. Les fêtes de Bayonne, l’un des plus grands rassemblements festifs d’Europe, constitue une manne touristique et commerciale majeure pour la côte basque.