Coronavirus: Polémique après l'attroupement autour d'Emmanuel Macron à Pantin

GESTES BARRIERES En visite dans un centre médical, à Pantin, mardi, Emmanuel Macron s’est retrouvé au milieu d’une foule de personnes. L’absence du mètre de distanciation sociale entre le président de la République et ces Français est critiquée par l’opposition

F.H. avec AFP

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Pas de distanciation sociale pour Emmanuel Macron lors d'une visite d'un centre médical à Pantin, le 7 avril 2020.
Pas de distanciation sociale pour Emmanuel Macron lors d'une visite d'un centre médical à Pantin, le 7 avril 2020. — SIPA/SIPA

Une visite présidentielle mais pas de distanciation sociale. Sous l’œil des smartphones et de son service de protection, Emmanuel Macron a salué des passants, mardi, à Pantin, en Seine-Saint Denis. Cette proximité entre le président de la République et ces concitoyens a ému et été critiquée à l’heure où pour éviter la propagation du coronavirus, on demande 1 mètre de distanciation sociale. La porte-parole du gouvernement, Sibeth Ndiaye​, a tenté, ce mercredi, de déminer la polémique naissante.

Le président « n’a évidemment pas cherché à provoquer cet attroupement, il a souhaité saluer les citoyens qui étaient notamment à leurs fenêtres. Il y a eu notamment des jeunes qui sont descendus autour de lui. […] Il a vocation évidemment à toujours respecter les gestes barrière et il a d’ailleurs eu l’occasion, à ce moment-là, de le rappeler à ceux qui l’entouraient », a affirmé la porte-parole du gouvernement à l’issue du Conseil des ministres.

Trente à quarante personnes se sont alors massées autour du Président

Sibeth Ndiaye a également assuré que chaque déplacement du président était « organisé de manière à respecter évidemment les précautions sanitaires ». Elle a cependant écarté la possibilité que le chef de l’Etat réduise ses déplacements. L’Elysée a précisé à l’AFP que le chef de l’Etat les « poursuivrait » afin de « témoigner son soutien et sa reconnaissance aux personnes mobilisées dans cette lutte » contre le Covid-19.

Après avoir visité mardi une maison de santé de Pantin, dans laquelle il avait ôté le masque qu’il portait en entrant, Emmanuel Macron a longuement salué d’en bas de l’immeuble des gens sortis aux balcons, selon la journaliste de l’AFP sur place.

Alors que sa voiture l’attendait, prête à partir pour La Courneuve, le président est alors parti à pied dans une rue perpendiculaire où passaient de nombreuses personnes malgré le confinement. Trente à quarante personnes se sont alors massées autour du chef de l’Etat, beaucoup le photographiant smartphone à la main, avec des cris parfois d’encouragement mais aussi de contestation.

Ses opposants détournent le message gouvernemental

Le chef de l’Etat est resté environ cinq minutes devant ce petit groupe, leur disant en souriant, les mains jointes dans un salut à l’indienne : « je sais que c’est dur mais il faut tenir, respectez les règles » ou encore, étendant le bras : « vous êtes trop près, là ». Les images de cette rencontre ont été filmées par LCI et par de nombreux internautes, ce qui a suscité de nombreux commentaires sur les réseaux sociaux.

Le Rassemblement national a détourné mercredi le message gouvernemental de prévention du coronavirus, en affirmant sur Twitter : « ne faites pas comme Macron : respectez un mètre de distance avec toute personne, ne provoquez pas d’attroupements et restez chez vous ». Sa présidente Marine Le Pen avait la veille jugé « consternant » cet attroupement.

« Encore 1.427 décès du Covid-19 aujourd’hui, et Macron va faire un bain de foule sans masques. Mais quel pantin ! », avait tweeté mardi le Gilet Jaune soutien de Debout la France, Benjamin Cauchy.