Coronavirus : De nombreuses personnes meurent seules, MSF appelle à assurer la « dignité » des victimes

PANDEMIE Selon le coordinateur médical des opérations de l’ONG en Espagne, il est nécessaire de trouver un « équilibre » entre garantir la dignité des morts et assurer la sécurité de leurs proches

20 Minutes avec agences

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De nombreuses victimes du Covid-19 meurent seules dans les hôpitaux ou dans les maisons de retraite (illustration).
De nombreuses victimes du Covid-19 meurent seules dans les hôpitaux ou dans les maisons de retraite (illustration). — Pixabay

Médecins sans frontières (MSF) a déploré ce lundi que de nombreuses personnes âgées contaminées par le coronavirus décèdent sans leurs proches, en raison des craintes de propagation. Luis Encinas, coordinateur médical des opérations de l’ONG en Espagne, a estimé que la situation dans son pays, où le Covid-19 a tué plus de 13.000 personnes, était particulièrement préoccupante pour les personnes âgées qui « meurent seules dans les hôpitaux et maisons de retraite ».

« Les procédures doivent être immédiatement adaptées pour permettre à ces personnes de se sentir à l’aise à la fin de leur vie », a-t-il souligné lors d’une conférence de presse virtuelle.

L’exemple d’Ebola

Il a notamment exhorté les pays à tenir compte des leçons apprises lors de l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest, qui a tué plus de 11.000 personnes entre 2013 et 2016. Au début, les actions de lutte contre la maladie avaient été perturbées par la résistance communautaire dont l’une des causes avait été l’arrivée d’étrangers qui emmenaient les malades dans des hôpitaux ou des tentes barricadées d’où peu d’entre eux revenaient.

Il était rapidement devenu évident que les familles et les communautés devaient être impliquées dans les décisions concernant les soins de fin de vie et être présentes lors des enterrements garantissant la dignité des morts et la sécurité médicale de leurs proches. Selon Luis Encinas, il faut faire de même face à la pandémie de coronavirus et trouver un « équilibre » entre les deux principes.

Un appel pour créer des « hôtels de confort »

A Barcelone, les autorités ont lancé un appel pour créer des « hôtels de confort » pour les patients en fin de vie. Le but est que leurs proches puissent partager avec eux leurs derniers instants, dans un environnement garantissant un soutien médical et psychologique pour tous. Luis Encinas a souligné qu’il y avait un besoin énorme pour un tel système, en soulignant que le nombre de cas en Espagne, qui s’élève à plus de 135.000, est certainement bien inférieur à la réalité.

Chiara Lepora, qui coordonne les opérations de MSF dans la province italienne de Lodi, a déclaré aux journalistes qu’il en était de même en Italie, qui compte près de 16.000 morts. « Dans les maisons de retraite que nous avons visitées, nous avons constaté un taux de mortalité de 10 à 30 % parmi les malades », a-t-elle dit, jugeant qu’il était « tragique » de vivre cela « en situation d’enfermement ».