Coronavirus : Garde à vue pour un entrepreneur qui proposait de la chloroquine à ses salariés

CORONAVIRUS Un document interne invite les cadres de l’entreprise à faire une demande « auprès de la direction pour la délivrance du produit » en cas de symptômes du Covid-19 chez un salarié

20 Minutes avec AFP

— 

une boîte de Paquenil, médicament contenant de la chloroquine. (Illustration)
une boîte de Paquenil, médicament contenant de la chloroquine. (Illustration) — Mathieu Pattier/SIPA

Le fondateur du groupe de chimie SNF, à Andrézieux-Bouthéon (Loire), a été placé lundi en garde à vue puis relâché, soupçonné de proposer de la chloroquine aux salariés de sa société pouvant souffrir du Covid-19, a-t-on appris de sources judiciaire et syndicale. René Pich, 79 ans, également directeur général délégué de SNF, a été entendu par les gendarmes de la brigade de recherches de Montbrison, dans le cadre d’une enquête pour « exercice illégal de la pharmacie et de la médecine », ouverte par le parquet de Saint-Etienne.

« L’enquête a été ouverte à la suite d’un signalement effectué le 31 mars par l’inspection du travail de la Loire », a précisé à l’AFP le procureur de la République de Saint-Etienne, David Charmatz. Elle suit une note de René Pich, datée du 18 mars, informant l’encadrement de SNF que l’entreprise avait fait l’acquisition de comprimés de phosphate de chloroquine. Le document, dont l’AFP a obtenu copie, invite les cadres à faire une demande « auprès de la direction pour la délivrance du produit » en cas de symptômes du Covid-19 chez un salarié. La posologie à suivre y est même indiquée.

« Nous nous sommes informés en Chine dès la fin janvier et nous avons compris que ce produit était la solution. Aujourd’hui, Trump aux USA, en passant au-dessus de toutes les procédures médicales, a préconisé ce produit pour tous les cas graves. Ce produit est maintenant utilisé avec succès en Chine, Corée du Sud et Thaïlande », écrit le dirigeant. L’usage de la chloroquine fait l’objet de vifs débats en France.

Plainte pour « mise en danger de la vie d’autrui »

Des perquisitions, réalisées lundi au domicile de René Pich et à SNF visaient à retrouver tous ces lots de phosphate de chloroquine, importées d’Inde, selon la même source. Lors d’une audition libre vendredi, le dirigeant avait remis volontairement aux gendarmes cinq boîtes de produits soit quelques centaines de comprimés. « Il s’agit de produits non-validés par les autorités de santé et dont l’importation est interdite », a souligné le procureur Charmatz.

D’autres cadres dirigeants du groupe ont été auditionnés par les enquêteurs, dont la tâche est d’identifier tous les participants de cette opération et de savoir si des salariés de SNF en auraient consommé pour se soigner. Une plainte du syndicat CFDT de la chimie a été déposée vendredi auprès du parquet de Saint-Etienne pour « mise en danger de la vie d’autrui, exercice illégal de la médecine et de la pharmacie et administration de substances vénéneuses ».

Devenu le leader mondial des polyacrylamides utilisés dans le traitement de l’eau, SNF, créé en 1978 à Saint-Etienne, a réalisé l’an dernier un chiffre d’affaires de 3,4 milliards d’euros. Il emploie 6.000 salariés dont 1.350 sur le site d’Andrézieux-Bouthéon.