Affaire Epstein : Le prince Andrew dit n’avoir « aucun souvenir » de son accusatrice

SCANDALE Dans une interview accordée à la BBC, le prince Andrew a également regretté l’ombre que l’affaire a jeté sur la famille royale britannique

20 Minutes avec AFP

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Le prince Andrew, à Londres, le 22 octobre 2019.
Le prince Andrew, à Londres, le 22 octobre 2019. — Ray Tang/LNP/REX

« Je peux catégoriquement, absolument vous dire que ce n'est pas arrivé ». Le prince Andrew, mis en cause dans l’affaire Epstein, a fermement démenti les accusations portées à son encontre.

Dans un entretien de près d'une heure, diffusé en intégralité dans la soirée de samedi sur la BBC, le deuxième fils de la reine d'Angleterre Elizabeth II déclare n'avoir « aucun souvenir » de sa rencontre avec Virginia Roberts, épouse Giuffre.

Cette dernière affirme pourtant avoir été forcée à des relations sexuelles avec le prince Andrew, à Londres, en 2001, et alors qu’elle avait 17 ans, puis à deux autres reprises à New York et sur l’île privée du financier américain dans les Caraïbes.

Le prince et la jeune fille sur une même photo

Le prince « sait exactement ce qu’il a fait et j’espère qu’il va être honnête », avait-elle déclaré à la presse après une audience fin août à New York, où 15 autres plaignantes ont été entendues par la justice américaine, juste avant que les poursuites contre le financier Jeffrey Epstein ne soient éteintes du fait de son suicide deux semaines auparavant.

Une photo montrant le prince et la jeune fille a été largement diffusée dans les médias. A l’arrière-plan apparaît Ghislaine Maxwell, fille du magnat des médias Robert Maxwell. Plusieurs accusatrices d’Epstein ont affirmé avoir été « recrutées » par cette amie du prince, ce qu’elle a toujours démenti.

Dans son interview avec la BBC, le prince Andrew affirme qu’il s’en veut « tous les jours » d’avoir continué à fréquenter Jeffrey Epstein après sa libération en 2010. L’Américain avait purgé une peine de prison après avoir été condamné en 2008 pour avoir conduit des jeunes filles à se prostituer en Floride.

« Pas convenable »

Accusé d’agressions sexuelles sur mineures, Jeffrey Epstein avait été de nouveau arrêté et inculpé début juillet pour avoir organisé, pendant plusieurs années, un réseau constitué de dizaines de jeunes filles sous son emprise, pour des séances de massages qui tournaient au viol dans ses nombreuses propriétés, notamment à Manhattan et en Floride. Agé de 66 ans, il a été trouvé mort le 10 août dans la cellule de sa prison new-yorkaise, les résultats de l’autopsie confirmant un suicide par pendaison.

Continuer à fréquenter Jeffrey Epstein « n’était pas quelque chose de convenable pour un membre de la famille royale », a déclaré le prince Andrew en déplorant les avoir mis dans l’embarras. Le palais de Buckingham a démenti à plusieurs reprises tout comportement inapproprié de la part du prince Andrew. Mis en cause dans la presse britannique, le prince de 59 ans avait affirmé fin août n’avoir jamais « vu » ni « soupçonné » d’abus sexuels de la part de Jeffrey Epstein.

Dans un tweet, son ex-épouse Sarah Ferguson, mère de leurs deux enfants, a pris sa défense. « Andrew est un vrai gentleman », a-t-elle affirmé, soulignant le « sens du devoir » du prince et sa « gentillesse ».