Suicide assisté: Une Australienne atteinte d'un cancer est la première à bénéficier d'une nouvelle loi

FIN DE VIE Son cancer du sein lui avait été diagnostiqué en 2010 et elle était sous traitement depuis

20 Minutes avec agences

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Illustration d'un hôpital.
Illustration d'un hôpital. — Pixabay

Une femme de 61 ans est devenue la première Australienne à se servir d’une nouvelle loi sur le suicide assisté. Kerry Robertson, mère de deux enfants et atteinte d’un cancer du sein, est décédée en juillet, trois mois après avoir cessé son traitement.

Les soins qu’elle recevait avaient de lourds effets secondaires, a précisé Go Gentle Australia, le groupe militant pour l’euthanasie volontaire qui a annoncé la nouvelle ce dimanche. Son cancer avait été diagnostiqué en 2010 et Kerry Robertson ne souhaitait plus se battre plus longtemps.

Retour d’une loi, plus de vingt ans après

Le produit létal lui a été administré après le processus d’approbation de 26 jours prévu par la loi. « Cela a été rapide, elle était prête à partir », a expliqué sa fille Jacqui dans un communiqué. « Son corps était défaillant et elle souffrait terriblement. Elle souffrait depuis longtemps. »

L’Etat de Victoria a adopté en 2017 une loi, entrée en vigueur en juin dernier, permettant aux patients en fin de vie d’abréger leurs jours. Il s’agit du premier Etat australien à légiférer sur le suicide assisté. Il est réservé aux patients en phase terminale âgés de plus de 18 ans et ayant moins de six mois à vivre (moins d’un an pour les personnes souffrant de sclérose en plaque ou d’affections neuro-motrices).

En 1996, une loi autorisant l’euthanasie était entrée en vigueur dans le Territoire du Nord, faisant de l’Australie le premier pays au monde à légaliser l’euthanasie. Mais elle avait été abrogée l’année suivante au niveau fédéral. Dans ce laps de temps, un médecin et militant du droit à l’euthanasie avait aidé quatre personnes à mourir.