SOS Méditerranée: L'ONG annonce une nouvelle opération de sauvetage des migrants

COME BACK Ce ne sera cette fois pas avec l'« Aquarius » mais un nouveau bateau, norvégien, actuellement en route

20 Minutes avec AFP

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Le bateau "Aquarius" était celui de SOS Méditerranée jusque là. (archives)
Le bateau "Aquarius" était celui de SOS Méditerranée jusque là. (archives) — Claude Paris/AP/SIPA

L’organisation SOS Méditerranée, associée à Médecins Sans Frontières, a annoncé ce dimanche le lancement d’une nouvelle campagne de sauvetage au large des côtes libyennes, sept mois après l’immobilisation de son navire l'Aquarius, privé de pavillon. Un bâtiment norvégien, l’Ocean Viking, « fait route vers la Méditerranée », indique l’ONG.

« Le bateau va patrouiller en Méditerranée centrale, de là d’où provient le plus grand nombre d’appels de détresse, mais sans jamais entrer dans les eaux territoriales libyennes », a précisé Frédéric Penard, directeur des opérations de SOS Méditerranée. 426 personnes sont mortes depuis le début de l’année dans ce secteur.

30.000 personnes sauvées par l’Aquarius

Depuis que « la coordination des secours en mer a été confiée par l’Union européenne aux autorités libyennes, qui n’ont pas tous les moyens de le faire, cette coordination est chaotique, les appels ne sont pas relayés. L’enjeu pour nous était d’avoir une vraie capacité de recherches car on sait que les alertes tombent moins des centres officiels », a-t-il expliqué, précisant que l’organisation cherchait un nouveau navire « depuis sept mois ».

Après près de trois ans de campagne, l’Aquarius, le précédent bâtiment de SOS Méditerranée qui a secouru 30.000 migrants naufragés, a été contraint de cesser ses activités en décembre 2018, successivement privé de son pavillon de Gibraltar puis de Panama. Affrété en partenariat avec MSF, l’Ocean Viking, long de 69 m sur 15 m de large, a été construit en 1986 comme navire d’assistance aux plates-formes pétrolières en mer du Nord.

Il bat pavillon norvégien et dispose d’un équipage de neuf membres, plus une équipe de recherches et secours et du personnel médical et d’assistance, soit plus de trente personnes à bord au total.