Abus sexuels au sein de l'Eglise: Une commission indépendante lance un grand appel à témoins

VICTIMES Une adresse mail, un numéro de téléphone et une boîte postale ont été mis en place pour « recueillir de premières informations »

20 Minutes avec AFP

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Image d'illustration d'un prêtre donnant la communion.
Image d'illustration d'un prêtre donnant la communion. — MARTIN BERNETTI / AFP

Une année entière pour recueillir des témoignages. La Commission Sauvé, chargée d’enquêter sur les abus sexuels dans l'Eglise, lance ce lundi un grand appel à témoins, première étape de ses travaux. Elle aura la lourde tâche de faire la lumière sur les viols et agressions sexuelles commis par des clercs ou des religieux sur des mineurs et des personnes vulnérables depuis les années 1950.

Confronté à plusieurs scandales, l’épiscopat français avait décidé à l’automne 2018 de la création de cette commission indépendante, la Ciase. « Pour la première fois, en France, une institution indépendante va lancer, pendant un an, un appel à témoignages sur les abus sexuels », explique Jean-Marc Sauvé, son président.

Des interlocuteurs spécialement formés

Cet ancien vice-président du Conseil d’Etat a promis que la commission constituée de 22 membres (juristes, médecins, historiens, sociologues, théologiens…), rendrait ses conclusions « fin 2020 ». Pour recueillir la parole des victimes ou témoins : un numéro de téléphone (01.80.52.33.55) a été mis en place, avec des écoutants spécialement formés, en partenariat avec la fédération France Victimes.

Couplé à une adresse mail (victimes@ciase.fr) et une boîte postale, ce dispositif permettra de « recueillir de premières informations » : « faits », « dates », « traces » etc. « C’est une démarche importante pour ensuite apporter aux victimes un soutien psychologique ou juridique », ajoute Jean-Marc Sauvé. Deuxième étape : il sera proposé aux témoins de répondre à un questionnaire anonyme (40 à 50 questions), par la suite « traité par un institut de sondage et analysé par des chercheurs », a-t-il ajouté. Le questionnaire a été élaboré en concertation avec des victimes et leurs associations.

40.000 réponses en Australie

Enfin, dernier volet, la commission, avec l’appui de chercheurs en sciences sociales, va mener « des entretiens semi-directifs » (auditions approfondies) auprès de victimes volontaires. L’objectif ? « Analyser plus finement les relations entre la personne abusée et l’auteur, les réticences à parler, la libération de la parole, les réactions des familles et personnes informées, celles de l’Eglise catholique, le traitement fait par l’institution ecclésiale, les raisons du recours au droit ou l’absence de recours au droit de la part de la victime », explique Jean-Marc Sauvé.

Avec ce dispositif, il s’attend à « des milliers d’appels ». L’Australie, qui a mis sur pied le même dispositif sur trois ans, a reçu quelque 40.000 réponses, sur une population de 25 millions d’habitants.

Autre initiative lancée ce lundi : un recensement des archives des diocèses et congrégations religieuses. Ils vont avoir six mois pour renseigner un questionnaire : nombre de dossiers pour abus sexuels que leur diocèse ou congrégation a eu à connaître depuis 1950, type d’auteur, nombre de victimes, suites données… Un travail complété par une analyse plus « fine » des archives dans des diocèses eux-mêmes, éventuellement complétée par une démarche auprès du Vatican. La Ciase entend aussi explorer des archives de la justice (traitements des plaintes) et des archives de presse.