Les paquets de cigarettes désormais traçables pour lutter contre la contrebande

VIGNETTES Ces signes uniques d’identification, présents désormais sur chaque paquet, sont à la charge des fabricants de tabac

20 Minutes avec AFP

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Image d'illustration d'un paquet de cigarettes.
Image d'illustration d'un paquet de cigarettes. — SEYLLOU / AFP

Les paquets de cigarettes produits sont désormais dotés d’un étiquetage unique, destiné à assurer leur traçabilité et à mieux combattre les trafics. Cette mesure née d’une directive européenne vise à améliorer la lutte contre la contrebande de tabac.

A partir de ce lundi, chaque paquet de cigarettes produit à destination du marché français – comme dans le reste de l’Europe – portera un identifiant unique, c’est-à-dire une série de codes, auxquels s’ajoutera une vignette, similaire à un timbre fiscal, comportant cinq signes d’identification – un visible, trois semi-visibles et un invisible (uniquement détectable en laboratoire) –, similaires à ceux des billets de banque.

Un retard de deux mois

L’identifiant unique doit permettre d’assurer une réelle traçabilité du paquet, depuis son lieu de production ou d’importation, jusqu’à son point de vente au détail, tandis que la vignette sécurisée garantira l’authenticité du produit. L’Etat a choisi l’Imprimerie nationale, en raison de son impartialité vis-à-vis de l’industrie du tabac, pour générer les codes permettant d’identifier les produits.

« Mais ces paquets n’arriveront sur le marché que dans environ deux mois », l’Etat ayant « pris beaucoup de retard » dans l’application de la directive européenne de lutte contre la contrebande de tabac, explique un cigarettier. Ce nouvel étiquetage, à la charge financière des fabricants de tabac, doit permettre de mieux combattre le commerce parallèle, qui représenterait 10 % du marché mondial et demeure difficile à évaluer. Ainsi les « estimations de l’industrie du tabac pour mesurer le marché illicite dans leur pays », sont-elles « souvent peu fiables et alarmistes », dit l’OMS.

40 pays contre la contrebande

Ce commerce illicite « constitue une grave menace pour la santé publique car il augmente l’accès à des produits du tabac souvent moins chers, alimentant ainsi l’épidémie de tabagisme et sapant les politiques de lutte antitabac », estime l’organisation.

L'OMS est à l’origine d’un protocole international de lutte contre la contrebande du tabac entériné en 2012 après plusieurs années de négociation et entré en vigueur le 25 septembre 2018 après avoir été ratifié par au moins 40 pays. Les pays qui l’ont ratifié doivent instaurer un régime mondial de suivi et de traçabilité dans les cinq ans.