Jean Vanier, fondateur de l'Arche, est mort

NECROLOGIE Il a succombé des suites d’un cancer dans la nuit de lundi à mardi

20 Minutes avec AFP

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Jean Vanier, fondateur de l'Arche.
Jean Vanier, fondateur de l'Arche. — L.Pitarakis/AP/SIPA
  • Jean Vanier est mort à l’âge de 90 ans des suites d’un cancer.
  • Il était le fondateur de l’Arche, qui accueille des déficients intellectuels.
  • Il avait aussi cofondé le réseau chrétien Foi et lumière.

L’Arche, fondation qui accueille des personnes ayant une déficience intellectuelle, a annoncé, mardi, la mort de son fondateur, le Canadien Jean Vanier. Il était reconnu dans l’ Eglise catholique comme une grande figure spirituelle.

« Affaibli par un cancer depuis plusieurs semaines », Jean Vanier « s’est éteint tranquillement cette nuit, entouré de quelques proches », indique L’Arche dans un communiqué.

Plus de 150 lieux de vie partagée à travers le monde

Jean Vanier, ex-officier de marine né le 10 septembre 1928, avait fondé L’Arche en 1964. « Cette organisation anime à travers le monde plus de 150 lieux de vie partagée entre des personnes ayant une déficience intellectuelle et les assistants, salariés ou volontaires, qui les accompagnent », rappelle le communiqué.

« Pendant 55 ans, à travers son expérience vécue, ses écrits et ses conférences, le message de paix et d’attention aux plus fragiles de Jean Vanier a influencé des milliers de personnes, illustres ou inconnues. Il n’a eu de cesse de vouloir témoigner du rôle essentiel des personnes handicapées mentales dans l’édification d’un monde plus humain et d’œuvrer pour qu’elles retrouvent leur dignité et leur place dans la société », poursuit le texte.

Cofondateur du réseau chrétien Foi et Lumière

Jean Vanier avait également cofondé, en 1971, le réseau chrétien Foi et Lumière, qui revendique près de 1.500 « communautés de rencontre » organisant des temps de prière, de pèlerinage et de fête dans quelque 80 pays. « Jean a eu une vie d’une immense fécondité », écrit cette organisation mardi dans un communiqué.

« Artisan de paix, il n’a jamais cessé de témoigner de la richesse de la vie partagée et de la fraternité avec les plus fragiles, en voulant contribuer à rendre aux personnes ayant une déficience intellectuelle leur dignité et leur place dans la société », souligne L’Arche. Jean Vanier a, par ailleurs, donné de nombreuses conférences à travers le monde pendant plus de 40 ans et publié une quarantaine d’ouvrages « affirmant le rôle essentiel des personnes handicapées dans l’édification d’une société plus humaine ».