La Nasa envisage d'envoyer des femmes sur la Lune et sur Mars

SPATIAL Les 12 astronautes à avoir marché sur la Lune lors des missions Apollo entre 1969 et 1972 étaient exclusivement des hommes

20 Minutes avec AFP

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Kristina Koch, le 20 février 2019 avant son départ pour la Station spatiale internationale.
Kristina Koch, le 20 février 2019 avant son départ pour la Station spatiale internationale. — AP/SIPA

Un petit pas pour la femme, un grand pas pour l’humanité ? La Nasa a annoncé qu’une femme allait bientôt fouler le sol lunaire, un territoire réservé jusqu’ici aux hommes. L’administrateur de l’agence spatiale américaine prédit aussi qu’une femme sera la première personne à fouler le sol de Mars.

« Il est probable que la prochaine personne sur la Lune sera une femme. Et la première personne sur Mars sera aussi probablement une femme », a dit Jim Bridenstine dans une interview enregistrée vendredi pour l’émission Science Friday de la radio américaine WNYC, à l’occasion de la Journée internationale des droits des femmes.

Deux femmes dans l’espace

Le chef de la Nasa a également rappelé que le 29 mars, pour la première fois de l’histoire, deux femmes astronautes effectueraient une sortie depuis la Station spatiale internationale. Jamais une sortie spatiale n’avait été 100 % féminine jusqu’à présent. Les deux astronautes, Anne McClain et Christina Koch, effectueront des opérations de maintenance.

« La Nasa s’engage à avoir un éventail large et divers de talents, et nous avons hâte que la première femme soit sur la Lune », a conclu Jim Bridenstine. De nombreuses femmes ont été dans l’espace depuis la Soviétique Valentina Terechkova en 1963, et la Nasa compte de nombreuses astronautes.

Mais les 12 astronautes à avoir marché sur la Lune lors des missions Apollo entre 1969 et 1972 étaient exclusivement des hommes. Depuis, aucun humain n’est retourné sur le satellite. La Nasa est en train de construire la fusée la plus puissante de tous les temps, le Space Launch System (SLS), et une capsule baptisée Orion, pour le retour des humains sur la Lune en 2028. Quant à Mars, une mission habitée est prévue « dans les années 2030 ».