Yémen: L'Elysée annonce la libération de l'otage français, Alain Goma

DENOUEMENT L’homme était retenu par les rebelles houthis depuis quatre mois et demi…

20 Minutes avec AFP

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Les forces loyalistes à Lahj, dans le sud du Yémen, pendant une offensive visant à chasser les combattants d'Al-Qaida, le 24 avril 2016
Les forces loyalistes à Lahj, dans le sud du Yémen, pendant une offensive visant à chasser les combattants d'Al-Qaida, le 24 avril 2016 — SALEH AL-OBEIDI / AFP

Retenu en otage depuis quatre et demi au Yémen par les rebelles houthis, le navigateur français Alain Goma a été libéré, ce mardi, a annoncé l’Elysée.

Si aucun détail n’a été donné sur les circonstances de sa libération, Emmanuel Macron s’est réjoui « du prochain retour en France » de ce marin quinquagénaire originaire de Béziers, dans l'Hérault. Dans un communiqué de presse, le président de la République a félicité « tous ceux qui ont contribué à cet heureux dénouement », en particulier les autorités d’Oman pour « leur engagement décisif », et celles d’Arabie saoudite.

Arrêté à Hodeida, l’otage avait été transféré à Sanaa

Le 3 juin dernier, Alain Goma, un ancien agent commercial devenu navigateur, avait été arrêté alors qu’il rejoignait le port d'Hodeida, dans l'ouest du Yémen, à bord de son voilier, le « Jehol 2 », pour se réapprovisionner en eau. Il était depuis détenu par les rebelles houthis, soutenus par l’Iran, qui contrôlent Hodeida ainsi que la capitale Sanaa, où il avait été transféré. En septembre dernier, sa famille s’était déclarée « très inquiète » de son état de santé, en appelant les autorités françaises à ne « pas l’oublier ».

En mars 2015, deux mois après la prise du pouvoir par les rebelles à Sanaa et la fuite du président Abd Rabbo Mansour Hadi de la capitale, une coalition militaire dirigée par l'Arabie saoudite est intervenue pour venir en aide au gouvernement. Selon l’ONU, la guerre au Yémen a fait depuis 10.000 morts, en majorité des civils, et provoqué la pire crise humanitaire du monde.