Toulon: Vers de nouvelles recherches pour retrouver un sous-marin disparu il y a 50 ans?

EPAVE Le sous-marin militaire avait coulé sans que personne n’ait pu porter secours aux 52 membres de l’équipage…

David Blanchard

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Des hommes d'équipage du sous-marin La Minerve, disparu en 1968 au large de Toulon.
Des hommes d'équipage du sous-marin La Minerve, disparu en 1968 au large de Toulon. — STF / AFP

Soutenues par le quotidien Var-Matin, « 18 familles s’unissent pour demander que des recherches soient enfin menées à leur fin », a expliqué Hervé Fauve, le fils du commandant du sous-marin La Minerve, coulé au large de Toulon en 1968. « Les moyens techniques modernes permettent d’espérer parvenir rapidement à localiser l’épave », assure-t-il.

Ces familles des victimes veulent « savoir où reposent ceux qui ont donné leur vie pour leur pays et pour les familles permettre d’achever un long travail de deuil qui, pour certains, n’a jamais pu se faire ».

Malgré les secours, personne n’a pu être secouru

Vers 8 heures le 27 janvier 1968, le sous-marin, en exercice au large de Toulon avec 52 hommes à bord, coule en quatre minutes seulement. Malgré les opérations de secours, l’épave ne sera jamais localisée.

Selon Hervé Fauve, un dossier confidentiel défense sur la disparition de La Minerve, qu’il a pu consulter en juin 2018, « a montré qu’en 1968 il existait une ferme et claire intention de poursuivre les recherches de l’épave jusqu’à ce qu’elle soit effectivement retrouvée. Par la suite sans jamais informer ni consulter les familles ces recherches ont été abandonnées. »

De multiples causes ont été évoquées pour expliquer l’accident : une avarie de la barre arrière, une collision avec un bateau, l’explosion d’un missile, d’une torpille… Pour Hervé Fauve, la plus vraisemblable est celle d’un accident du tube d’aération, qui, défectueux, aurait laissé l’eau de mer envahir le vaisseau.