L'Académie Nobel prend ses distances avec le lauréat français après la diffusion d'un clip tourné en 2010

SCIENCES Dans ce clip tourné en 2010, le scientifique fait la promotion de ses lasers et apparaît aux côtés de femmes en tenue légère…

20 Minutes avec AFP
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Gerard Mourou, prix Nobel de Physique, dans son laboratoire à Saclay en 2018.
Gerard Mourou, prix Nobel de Physique, dans son laboratoire à Saclay en 2018. — SIPA

L'Académie Nobel a-t-elle été échaudée par le scandale de viol qui la secoue depuis quelques mois ? L’Académie royale des sciences de Suède a condamné jeudi la vidéo tournée par le tout fraîchement nommé prix Nobel de physique, le Français Gérard Mourou. Dans ce clip paru en 2010, le lauréat y apparaît aux côtés de laborantines en tenue légère.

« Avez-vous vu ELI ? Un tour de force pour combattre le cancer », chante une étudiante dans cette vidéo parodique tournée en 2010. Disponible sur YouTube, elle est destinée à expliquer le fonctionnement des lasers de haute puissance dont Gérard Mourou, professeur à Polytechnique, est un pionnier. C’est pour ces découvertes qu’il a reçu mardi le Nobel, avec la Canadienne Donna Strickland et l’Américain Arthur Ashkin.

Mini-short et débardeur

On y voit le chercheur, en blouse blanche et lunettes noires, dansant dans la salle de lasers de l’école Polytechnique à Paris en compagnie de laborantines. A la fin de la vidéo, deux d’entre elles finissent par tomber leur blouse pour finir en mini-short et débardeur. A l’arrière de la scène, les autres sont en tenue plus classique.

A la veille de l'anniversaire du mouvement #MeToo, le comité Nobel de l’Académie royale des sciences a condamné la vidéo tout en redisant son soutien à Gérard Mourou. « Elle fait écho à des attitudes que l’Académie royale des sciences de Suède ne partage pas », a déclaré son secrétaire général, Göran K. Hansson, en soulignant que le tournage commençait à être daté.

Humour et critiques

Elle ne change en rien le choix de l’académie concernant l’attribution du prix Nobel. Gérard Mourou s’est lui-même défendu dans un courrier électronique. « Le clip remonte maintenant à déjà quelques années et je ne me doutais pas que ce serait l’un des sujets abordé pour ce prix Nobel », regrette-t-il. Il invoque un clip tourné avec « humour » pour « montrer la science sous un angle décontracté ». « Il existait d’autres clips de ce genre à l’époque et j’ai donc accepté (…). Certaines personnes se sont montrées très critiques, mais heureusement, la plupart des gens ont compris le ton humoristique de cette vidéo », a-t-il ajouté.

Selon Christian Rödel, un confrère allemand de Gérard Mourou, cité par la télévision suédoise SVT, « certains ont pensé que le film lui coûterait le prix Nobel ».