Le ciel de France a connu un record d'éclairs cette année

METEO Deux fois plus d'impacts de foudre ont déjà été enregistrés par rapport à 2017...

20 Minutes avec AFP

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Un éclair frappe Paris lors d'un orage (Illustration).
Un éclair frappe Paris lors d'un orage (Illustration). — BALEYDIER/SIPA

Un record pour les coups de foudre ! Avec près de 700.000 phénomènes orageux recensés début septembre, 2018 est d’ores et déjà l’année de tous les records, a indiqué vendredi Météorage, filiale de Météo France.

L’année 2018 est sur le point de surpasser dans les prochains jours l’année la plus active jusqu’ici, 1995, selon Météorage. Juillet et août, traditionnellement mois les plus « foudroyés » de l’année, ont contribué à ce total record, mais ils ont été dépassés cette année par un mai très « actif », à 180.000 coups de foudre. Et 2018 a déjà totalisé près du double des 350.000 éclairs de l’ensemble de 2017. Sur les 249 jours écoulés, 2018 n’en a compté que 30 sans orage en aucun point du territoire.

Le rechauffement climatique n’explique pas tout

Pour Météorage, ce foudroiement record « s’explique davantage par une succession de situations météorologiques que par une cause structurelle unique » : ainsi des « régimes de blocage » maintenant des airs chaud et froid qui évoluent peu entre eux. D’où des épisodes orageux l' hiver dernier, au-delà des normales de saison, puis un printemps d’orage record et une activité maintenue en cet été caniculaire.

Mais s’il est logique de penser réchauffement climatique, « la chaleur n’explique pas tout, pas seule », précise Stéphane Schmitt, expert du réseau national de détection de la foudre. « Elle favorise l’activité orageuse, mais n’est qu’une des conditions. Il faut aussi de l’humidité et l’apparition d’air frais ».

Outre les éclairs « nuage-sol » (coups de foudre), Météorage a recensé en 2018 quelque 7,8 millions d’éclairs « intra-nuage » (entre les parties inférieure et supérieure du nuage). Toutes les régions ont été touchées, mais ce sont l’Occitanie et la Nouvelle-Aquitaine qui ont reçu le plus d’éclairs même si, en densité (nombre d’éclairs rapporté à la superficie), Provence-Côte d'Azur puis Corse sont les plus impactées.