Des étoiles filantes dans le ciel biélorusse (image d'illustration).
Des étoiles filantes dans le ciel biélorusse (image d'illustration). — SERGEY BALAY / AFP

ESPACE

Japon: Une start-up proposera des étoiles filantes à la demande en 2020

Des satellites contiendront des balles envoyées dans l’atmosphère pour illuminer le ciel quelques secondes…

L’idée peut sembler farfelue, et pourtant, elle sera bientôt réalité. Une start-up japonaise propose un service d’étoiles filantes à la demande. L’entreprise se prépare à organiser une spectaculaire pluie de météores au-dessus de la ville d’Hiroshima au printemps 2020. En espérant séduire ensuite des clients du monde entier.

La société ALE, basée à Tokyo, met les dernières touches au développement de deux micro-satellites qui, une fois placés en orbite, seront capables d’éjecter de petites balles. Ces projectiles se désintégreront en pénétrant dans la couche atmosphérique, dégageant alors une très forte luminosité au contact des molécules de l’air.

400 balles à composition chimique

Les satellites, qui pourront être utilisés séparément ou en tandem, seront lancés l’an prochain, l’un par une fusée de l’Agence nippone d’exploration spatiale (Jaxa), l’autre par une fusée du secteur privé. A bord de chaque engin, 400 balles à la composition chimique gardée secrète et dont la couleur pourra varier en fonction des ingrédients employés.

De quoi illuminer 20 à 30 événements, selon la compagnie. C’est Hiroshima qui aura la primeur de ce feu d’artifice céleste. Si le ciel est limpide, la pluie de météores pourra être admirée par des millions de personnes, assure ALE.

Un divertissement pour le monde entier

Mais les ambitions d’ALE et de sa présidente, l’astronome Lena Okajima, vont bien au-delà du Japon. « Nous ciblons le monde entier, puisque notre réserve d’étoiles filantes se trouvera dans l’espace et pourra être distribuée partout », a-t-elle expliqué à la presse cette semaine. Chacune des étoiles ne devrait briller que quelques secondes, puis disparaître intégralement bien au-dessus de la surface terrestre, écartant ainsi tout danger selon la société.

ALE, qui travaille en collaboration avec des scientifiques et ingénieurs d’universités japonaises, les autorités et des entreprises, n’a pas souhaité donner le prix de ce divertissement de luxe. La compagnie évalue à quelque 20 millions de dollars le coût de développement, du lancement et du fonctionnement des deux satellites.